La literatura romana, escrita en la lengua latina, sigue siendo un legado duradero de la cultura de la antigua Roma.

Algunas de las primeras obras existentes son epopeyas históricas que cuentan la historia militar temprana de Roma, seguida (a medida que la República se expandió) por la poesía, las comedias, las historias y las tragedias.

La literatura latina se basó en gran medida en las tradiciones de otras culturas, en particular la tradición literaria más madura de Grecia, y la fuerte influencia de los primeros autores griegos es fácilmente evidente.

Quedan pocas obras del latín temprano y antiguo, aunque algunas de las obras de Plauto y Terencio han llegado hasta nosotros.

La “Edad de Oro de la Literatura Romana” suele considerarse que abarca el período que va desde principios del siglo I a.C. hasta mediados del siglo I d.C.

Catulo fue el pionero en la naturalización de las formas líricas griegas de los versos en latín en su personalísima poesía (a veces erótica, a veces juguetona y a menudo abusiva).

Las tendencias helenizantes del latín del Siglo de Oro alcanzaron su cúspide en la poesía épica de Vergil, las odas y sátiras de Horacio y las coplas elegíacas de Ovidio.

La “Edad de Plata de la Literatura Romana” se extiende hasta el siglo II d.C., período en el que la elocuente, a veces rimbombante, poesía de Séneca el Joven y Lucano dio paso al estilo más sobrio y clasicista de las cartas de Plinio el Joven y a las poderosas sátiras de Juvenal.

También se debe hacer una breve mención aquí de un género menos conocido, el de la antigua novela o prosa de ficción.

Dos de estas antiguas novelas romanas han llegado hasta nosotros, el “Satyricon” de Cayo Petronio (siglo I d.C.) y “El asno de oro” (o “Metamorfosis”) de Lucio Apuleyo (siglo II d.C.).

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La literatura romana escrita después de mediados del siglo XX es a menudo despreciada e ignorada en gran medida, y el latín medieval era normalmente descartado como “latín de perro”.

Sin embargo, mucho después de la caída del Imperio Romano, el latín siguió desempeñando un papel central en la civilización de Europa occidental.