Heimdall el vigilante era una deidad nórdica de aguda vista y oído que protegía el reino de Asgard de la invasión enemiga.

Heimdall el vigilante era una deidad nórdica de la tribu Aesir, un dios de aguda vista y oído que estaba listo para hacer sonar el Gjallarhorn al principio del Ragnarök.

Por las pocas pruebas que han sobrevivido, Heimdall parece haber sido un protector de las deidades y un guardián de los pasajes hacia y desde los Nueve Mundos.

Por su supuesto papel en la concesión de la sabiduría y el orden social, también fue considerado como un padre y patrón de los seres humanos.

Tenía dientes de oro y se decía que tenía nueve madres, gigantes marinos de entre los jötnar. Estas madres múltiples eran probablemente una referencia a los Nueve Mundos sobre los que vigilaba. En cualquier caso, Heimdall parece haber sido asociado con el mar, el oro, los gallos y los carneros.

Etimología

Aunque el nombre “Heimdall” tenía una etimología incierta, parecía estar formado por una combinación de palabras que significaban “mundo”, “eminente” y “radiante”. La traducción literal de su nombre sería “mundo radiante”. Otra posible traducción del nombre podría ser “el que ilumina el mundo”.

Heimdall se ha referido a varios epítetos, como Hallinskidi, que significa “el cuerno”, con toda probabilidad una referencia a su asociación con los carneros. También fue llamado Gullintanni, que significa “el de los dientes de oro” o simplemente “de dientes de oro”, y Vindlér, que significa “el tornero”.

En una historia llena de acontecimientos, también tomó el nombre de Ríg, o Rígr.

Atributos

Como corresponde a su estatus de vigilante, Heimdall poseía los más agudos sentidos de la vista y el oído entre todos los dioses. En el Gylfaginning , un libro de la Prosa Edda del erudito islandés del siglo XIII Snorri Sturluson, se afirmaba que Heimdall requería menos sueño que un pájaro, podía ver en la noche como si fuera de día y podía divisar un objetivo a cien leguas de distancia.

Además, se decía que su sentido del oído era tan agudo que podía oír crecer la hierba y la lana que brotaba de las ovejas.

Heimdall llevaba un cuerno llamado Gjallarhorn, que significa “cuerno chillón” o “cuerno más fuerte”.

Según las profecías, cuando Heimdall espiara los eventos que señalaban el comienzo del Ragnarök, soplaría el cuerno con un chillido tan penetrante que se oiría en todos los mundos, reuniendo a los dioses nórdicos para la batalla final.

El divino centinela montaba un caballo de dorados llamado Gulltoppr (apropiadamente “el de dorados”) y vivía en un castillo en las nubes llamado Himinbjörg (“el castillo de los cielos” o “castillo del cielo”).

Himinbjörg estaba en el extremo asgardiano del Bifrost, el puente del arco iris que conectaba Asgard, el mundo de los dioses, con Midgard, el mundo de los humanos. En el Grímnismál del Edda poético , Odin describió a Himinbjörg como uno de los lugares más maravillosos de Asgard:

Himingbjorg es el ocho, y Heimdall allí…
Se dice que los hombres dominan, se dice que…
En su casa bien construida, el guardián del cielo…
El buen aguamiel bebe con gusto.

Familia

Heimdall fue uno de los muchos hijos de Odín. Sus nueve madres eran doncellas de mar, o jötnar de las aguas, llamadas Gjolp, Greip, Eistla, Eyrgjafa, Ulfrun, Angeyja, Imth, Atla y Jarnsaxa:

Uno de ellos nació en los días pasados,

De la raza de los dioses, y grande era su poderío;

Nueve mujeres gigantes, en el borde del mundo…
Una vez que el hombre se aburría, se ponía en armas.
Gjolp allí lo llevó, Greip allí lo llevó,

Eistla le dio a luz, y Eyrgjafa,

Ulfrun lo aburrió, y Angeyja…
Imth y Atla, y Jarnsaxa.
Fuerte fue hecho con la fuerza de la tierra,

Con el mar helado y la sangre de los cerdos.

A través de Odín, los medio hermanos de Heimdall eran Thor, Vidarr y Váli. Heimdall también estaba relacionado con Tyr, Bragi, Hermod, y Hodr.

Aunque Heimdall no tomó esposas o consortes divinos, se reprodujo con humanos. Sus hijos anónimos, según el Rígsþula , se decía que eran los progenitores de las tres clases de la humanidad.

Heimdall

Mitología

Orígenes

Aunque los propios orígenes de Heimdall se perdieron en el tiempo -aunque su asociación con el carnero puede haber indicado una conexión con las deidades indoeuropeas- su papel en la creación de las clases sociales humanas fue preservado en el poema conocido como la Rígsþula .

En los primeros días de la humanidad, Heimdall se disfrazó de un humano llamado Ríg y se fue caminando por el campo:

Los hombres dicen que se fueron por caminos tan verdes…
De antiguo el dios, el anciano y sabio,

Poderoso y fuerte hizo que Rig diera zancadas.

El poema seguía los meandros de Ríg mientras viajaba de una casa a otra. En cada uno de sus destinos, Ríg encontró una pareja con la que pasó tres noches dispensando su sabiduría y, más escandalosamente, acostándose con las mujeres.

Con cada mujer, Ríg engendró un niño con ciertas características distintivas: un feo bruto con manos anudadas llamado Thræll, un niño robusto con una cara rojiza llamado Karl, y un niño rubio con ojos brillantes y sed de aventuras, caza y guerra llamado Jarl.

Estos tres niños se convirtieron en los progenitores de las tres clases sociales nórdicas: los esclavos (o esclavos), los trabajadores libres y los granjeros, y la nobleza, también conocida como aristócratas-guerreros.

A medida que el poema avanzaba, Jarl tenía un hijo llamado Kon que encarnaba las altas cualidades del señorío.

Ríg adoptó a Kon como su propio hijo y empezó a enseñarle los misterios de las runas con la esperanza de que el niño fuera un día rey.

El poema no sólo estableció los orígenes de las divisiones sociales, sino que también las consideró parte de un orden sabio y apropiado ordenado por el propio Heimdall.

De esta manera, el Rígsþula demostró cómo las tradiciones míticas reforzaban y validaban los órdenes sociales y políticos existentes.

Heimdall en el Thrymskvitha

El Thrymskvitha , en el Edda poético , relató la historia del robo del martillo de Thor por parte de Thrym, el rey gigante de Jötunheimr.

Comenzó con Thor descubriendo el robo y acercándose a los dioses en busca de ayuda.

El embaucador Loki tomó prestada la capa de Freya, una prenda mágica hecha de plumas de halcón que daba a su portador la capacidad de volar, y se apresuró a encontrarla.

Cuando regresó, Loki informó a los dioses que Thrym había robado el martillo y no lo devolvería a menos que recibiera a Freya a cambio.

Cuando los dioses se reunieron para determinar su respuesta, fue Heimdall quien hizo la sugerencia ganadora: los dioses vestirían a Thor como Freya y lo harían entrar a hurtadillas en los salones de Thrym en Jötunheimr. El Thrymskvitha sugirió que Heimdall, habiendo visto el futuro, ya sabía cuál sería el resultado:

Entonces Heimdall habló, el más blanco de los dioses,

Como el Vanir, conocía bien el futuro.
“Atamos a Thor el velo nupcial,

Déjalo llevar el poderoso collar de los Brisings;

Las llaves a su alrededor dejan que se mueva,

Y hasta sus rodillas cuelga un vestido de mujer.
Con gemas de ancho completo sobre su pecho,

Y una bonita gorra para coronar su cabeza.

El subterfugio funcionó. Vestido como Freya, Thor entró en los salones de Thrym, recuperó su martillo y mató a toda la fiesta de la boda.

Heimdall durante Ragnarök

Durante Ragnarök, la secuencia de eventos que llevaría a la muerte de los dioses y a la destrucción del mundo, Heimdall estaba destinado a jugar un papel decisivo. Según las profecías, Heimdall, el siempre vigilante, vería el comienzo de Ragnarök antes que los otros dioses. Cuando lo hiciera, haría sonar su cuerno “chillón”, el Gjallarhorn.

La explosión resonaría a través de los Nueve Mundos y los dioses se reunirían para su confrontación final con el jotnar y Loki, que había sido castigado tan severamente por su traición a Baldur que cambió de lealtad.

Durante la batalla decisiva, Heimdall (que, por alguna razón, llevaba el collar de Freya, Brísingamen) se enfrentaría a Loki y los dos lucharían hasta la muerte en forma de focas.

El famoso defensor del arco iris,

Listo en la sabiduría, striveth

En Singasteinn con Loki,

Los hijos del pecado de Fárbauti;

El hijo de las madres ocho y una,

Poderoso en la ira, posee

La Piedra antes de que Loki venga…
Doy a conocer canciones de alabanza.

Cultura pop

Heimdall nunca tuvo un papel destacado en el resurgimiento de la mitología germánica y del norte de Europa que tuvo lugar durante los siglos XIX y XX. Sin embargo, encontró un papel importante tanto en los cómics de Marvel como en el universo cinematográfico de Marvel.

Aunque Marvel inventó numerosas historias que involucraban a Heimdall, casi todas ellas se mantuvieron fieles a sus características básicas.

Heimdall podía ver y oír todo lo que sucedía en los Nueve Mundos, y sirvió tanto como vigilante de Asgard como guardián del Bifrost, un puente de arco iris que conectaba a Asgard con los otros mundos.

En el universo Marvel, Heimdall operaba el Bifrost con una espada llamada Hofund (también llamada la Espada del Bifrost).

Esta versión del personaje era una figura heroica y esencialmente buena cuya única misión era la protección de Asgard. En las películas, Heimdall fue retratado por Idris Elba.

Referencias

Bibliografía

  1. “Grímnismál”. Edda poética . Traducido por Henry Adams Bellows. Archivo de textos sagrados de Internet. https://www.sacred-texts.com/neu/poe/poe06.htm.
  2. “Hyndluljód”. Edda poética . Traducido por Henry Adams Bellows. Archivo de textos sagrados de Internet. https://www.sacred-texts.com/neu/poe/poe15.htm.
  3. “Rígsþula”. Edda poética . Traducido por Henry Adams Bellows. Archivo de textos sagrados de Internet. https://www.sacred-texts.com/neu/poe/poe14.htm.
  4. Sturluson, Snorri. “Skáldskaparmál”. Prosa Edda . Traducido por Arthur Gilchrist Brodeur. Archivo de textos sagrados de Internet. https://www.sacred-texts.com/neu/pre/pre05.htm.
  5. “Thrymskvitha”. Edda poética . Traducido por Henry Adams Bellows. Archivo de textos sagrados de Internet. https://www.sacred-texts.com/neu/poe/poe11.htm.
  6. Colaboradores de Wikipedia. “Heimdall”. Wikipedia . https://es.wikipedia.org/wiki/Heimdallr.