Los dioses y otros seres espirituales de la mitología nórdica están entre los más maravillosos y únicos de cualquier mitología.

Los dioses nórdicos tenían personalidades muy humanas e intervenían frecuentemente en los asuntos humanos, pero eran más grandes que la vida y asombrosos en formas que los diferenciaban decisivamente de los meros humanos.

Sus personajes eran a menudo muy complejos y polifacéticos; los epítetos unidimensionales como “dios de la guerra” o “diosa de la fertilidad” no suelen describir más que uno de sus diversos aspectos.

Los dioses y diosas no eran las únicas entidades espirituales que los vikingos percibían e interactuaban con ellos.

El mundo entero estaba lleno de otras criaturas invisibles. La mayoría de ellas eran menos poderosas que los dioses, pero sin embargo jugaban un papel importante en hacer del universo nórdico lo que era.

Algunos de estos seres eran en gran parte benevolentes, otros temibles, caóticos y destructivos y, algunos, podían ser uno o ambos, dependiendo del contexto.

Los dioses y otras criaturas numinosas del mundo nórdico incluyen:

  • Los dioses y diosas Aesir, la principal tribu de deidades. Viven en la fortaleza celestial Asgard y mantienen el orden del cosmos. Entre ellos están: Odín, el más sabio y mágicamente poderoso de los dioses; Thor, el fiero defensor de Asgard; Loki, el astuto embaucador; el joven y universalmente popular Baldur; la amorosa hechicera Frigg; Heimdall, el siempre vigilante vigilante; Tyr, el defensor de la ley y la justicia; Idun, el guardián de las manzanas de la perpetua juventud; Bragi, el poeta de la corte; y muchos otros dioses y diosas menos conocidos como Vili y Ve, Forseti, Gefjun, Sif, Fjorgynn y Fjorgyn, Jord, Sol y Mani, Ullr, Hoenir, Vidar, Hodr, Vali, Hermod y Lodurr.
  • Los dioses y diosas de Vanir, la segunda tribu de deidades. Tienden a estar más asociados con el “mundo natural” que los Aesir. Entre ellos están Freya, la diosa más popular entre los paganos nórdicos, y Freyr, Njord, y Nerthus, los guardianes y portadores de la paz y la riqueza. Las oscuras figuras de Gullveig y Odr probablemente deberían ser agrupadas con los Vanir también.
  • Los gigantes, más propiamente llamados “devoradores”, los caóticos espíritus de la noche, la oscuridad, el invierno y la muerte, que a menudo son los enemigos de los Aesir. Entre ellos están: Hel, el gobernante del inframundo; la cazadora Skadi; Aegir y Ran, los gobernantes del mar; el hermafrodita Ymir, el primer ser en la narrativa de la creación nórdica; Fenrir, el lobo que consume a Odín durante el Ragnarok; Jormungand, la serpiente marina que rodea la masa de tierra donde vive la humanidad; Nidhogg, la serpiente que roe las raíces del árbol mundial Yggdrasil; Skoll y Hati, los lobos que cazan el sol y la luna; Surt, cuya espada llameante quema el mundo durante el Ragnarok; y Garm, un oscuro canino que parece haber sido, a todos los efectos prácticos, sinónimo de Fenrir.
  • Los elfos, seres ligeros, hermosos y semidioses.
  • Los enanos, maestros artesanos que viven bajo tierra.
  • Los espíritus de la tierra, los espíritus animadores de una localidad en particular.
  • Los ancestros humanos, cuyo culto era parte integral de la religión germánica precristiana.
  • Las valquirias, espíritus ayudantes femeninos de Odín que influyeron en el resultado de las batallas y llevaron a algunos de los muertos de vuelta al Valhalla.
  • Otros de los espíritus ayudantes de Odín, incluyendo el caballo de ocho patas Sleipnir y los cuervos Hugin y Munin.
  • Ask and Embla, el primer hombre y mujer humano que fue creado.
  • Los Norns, entidades femeninas extremadamente poderosas cuyos caprichos se convierten en el destino de todos los demás seres, incluso de los dioses.
  • Las Dísir, espíritus femeninos cuya identidad precisa es muy ambigua y varía de una fuente a otra.
  • Kvasir, el más sabio de todos los seres, que fue asesinado e hizo que su sangre se convirtiera en el aguamiel de la poesía.

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