El señor de todas las aguas, Poseidón era un dios griego tan revoltoso como los mares que mandaba, entrometiéndose constantemente en los asuntos de los mortales y una vez desafió al mismo Zeus.

Una de las principales deidades olímpicas, Poseidón era un dios desafiante cuyo poder era segundo sólo al de Zeus. Aunque era conocido principalmente como dios del mar y de los marinos, su poder se extendía también a otros dominios. Como corresponde a uno de los llamados “Agitador de la Tierra”, “Circundante de la Tierra” y “de melena negra”, Poseidón controlaba los terremotos y también estaba asociado con los caballos y la equitación.

En algunas fuentes, incluso se le llamó “Hipopótamo”, que significa “señor de los caballos”.

Adorado en todo el mundo griego, Poseidón tenía seguidores particularmente fuertes en ciudades-estado marineras como Atenas y Corinto.

Poseidón era tan revoltoso como los mares que se creía que controlaba. Instigador, agitador y rebelde, Poseidón figuraba de manera prominente en la mitología griega gracias a su resistencia al control de Zeus sobre el panteón; también era bien conocido por su influencia perturbadora sobre los asuntos humanos en las épicas homéricas la Ilíada y la Odisea.

Las historias de Poseidón proyectaron la ilusión de control sobre el único dominio que los griegos nunca pudieron dominar completamente: el mar.

Etimología

El nombre “Poseidón” tenía raíces en dos palabras distintas. La primera de ellas era la palabra griega posis , a su vez derivada de la raíz protoindoeuropea pótis. Ambas palabras significaban “marido”, “señor” o “amo”. Cierta incertidumbre rodeaba al segundo de los orígenes lingüísticos de Poseidón.

La interpretación mejor aceptada sostenía que proviene de la raíz da-, que significa “tierra” o “terreno”, lo que haría que “Poseidón” se tradujera como “señor de la tierra”, o quizás incluso “marido de la tierra”.

Esta última traducción indicaba una asociación con la diosa de la tierra, Deméter.

De hecho, las más antiguas referencias del griego micénico a Poseidón apuntaban a una íntima, aunque imprecisa, relación con Deméter, y posiblemente con Perséfone.

La segunda interpretación sugería un vínculo con la palabra dâwon, o “agua”, lo que haría que “Poseidón” se tradujera por “señor de las aguas”. Esta era una traducción atractiva ya que vinculaba el nombre de Poseidón con el mar.

Sin embargo, esta asociación era engañosa, ya que ninguna de las primeras referencias micénicas a Poseidón indicaba que el dios tuviera alguna asociación con el océano, el agua o el mar.

Familia

En la plenitud de su hombría, Poseidón se casó con Anfitrite, una de las ninfas conocidas como las Nereidas (las hijas de Nereus y Doris) y una figura largamente asociada con el mar (y el agua salada en particular). Juntas, tuvieron tres hijos: Tritón, el dios mensajero del mar, Benthesikyme, y Rodas, la diosa patrona de Rodas y futura esposa de Helios.

Como otras deidades masculinas, Poseidón fue celebrado por sus muchos infieles y violentas conquistas sexuales. Entre sus numerosos descendientes ilegítimos estaban algunas de las figuras más legendarias de la mitología griega.

Con su madre, Gaia, engendró al gigante Anteo, que luchó contra Hércules durante los Doce Trabajos, y a Caribdis, un monstruo marino que acechaba en los estrechos de Messina y formaba enormes e implacables remolinos para absorber a los viajeros inesperados.

También se reprodujo con Afrodita y su hermana, Deméter. Tuvo dos hijos con esta última, incluyendo un pequeño caballo parlante llamado Areion.

Poseidón también violó a la Gorgona Medusa en el templo de Atenea. Esta unión fue finalmente responsable del nacimiento de Pegaso; el famoso caballo alado acabaría reventando del cuello de Medusa después de que Perseo le cortara la cabeza.

Según Ovidio, la violación de Medusa por parte de Poseidón enfureció tanto a la encantadora doncella que le crecieron serpientes en la cabeza, haciéndola horrible de contemplar.

Además de las diosas, Poseidón cortejaba a ninfas como Thoosa, que dio a luz al temible cíclope conocido como Polifemo. También buscó los placeres de mujeres mortales como Euryale-hija del rey Minos y madre del cazador Orión-y Fenicia, que dio a luz al siempre cambiante Proteo.

Como su padre, Proteo se convertiría en un dios de los mares y los ríos.

Dios Poseidón

Mitología

Un elemento central del mito de Poseidón era la participación del dios en complots para socavar las órdenes establecidas tanto humanas como divinas. Una historia más antigua, relatada con lamentable detalle en la Ilíada, incluso mostraba a Poseidón liderando un complot para derrocar a Zeus.

En esta historia, Poseidón, Atenea, Apolo y Hera conspiraron para engañar a Zeus en su trono y sujetarlo allí. Zeus fue salvado sólo por la vigilancia de Tetis, la ninfa del mar, que convocó a Briareos, una de las monstruosas criaturas de cien manos conocidas como los Hecatoncheires.

Estas criaturas eran los mismos seres responsables de la victoria del panteón olímpico sobre los Titanes y los Gigantes en la Titanomacía, y podían manejar fácilmente cualquier cosa que los dioses rebeldes pudieran lanzarles.

Como castigo, Zeus despojó a las deidades rebeldes de sus derechos divinos y las envió a hacer recados en la tierra. Entre estos recados estaba la humillante tarea de servir a Laodemon, rey de Troya y padre de Príamo, que ordenó a los dioses deshonrados que construyeran muros alrededor de la gran ciudad.

Poseidón realizó el trabajo como se le ordenó, pero guardó un amargo rencor por la afrenta. Cuando su período de servicio llegó a su fin, envió una monstruosa criatura marina para acosar a Troya.

La criatura puso un cebo a Hércules para que actuara, y en poco tiempo el gran héroe mató a la bestia, dejando a Poseidón para que se vengara otro día.

Origen

Junto con sus hermanos y hermanas, Hestia, Deméter, Hades, Hera y Zeus, Poseidón nació de la unión entre Rea y Cronos, Titanes que gobernaron el universo antes del surgimiento del panteón olímpico.

Cuando descubrió que uno de sus hijos estaba destinado a derrocarlo, Cronos se tragó a Poseidón y a sus otros hijos. Finalmente, el poderoso Zeus venció al Titán y lo obligó a regurgitar a los niños, incluyendo a Poseidón.

Poseidón luchó ferozmente junto a Zeus y sus otros hermanos en el catastrófico conflicto conocido como la Titanomacía.

Cuando vencieron a los Titanes, Zeus y sus hermanos, Hades y Poseidón (siendo varones y por lo tanto privilegiados para gobernar en la sociedad griega,) asumieron el control del cosmos y lo dividieron en varios dominios.

Los hermanos lo echaron a suertes al azar, y con su sorteo Poseidón obtuvo el control de los mares, así como de todas las aguas.

Poseidón y las Epopeyas Homéricas

La rabia de Poseidón por el asunto de Laodemon tuvo una enorme influencia en el curso de la guerra de Troya, como lo relata Homero en la Ilíada.

Cuando estalló la guerra, Poseidón puso su considerable poderío detrás de los aqueos, la coalición de griegos que salieron a aplastar a Troya. Como los otros dioses que se inmiscuyeron en el conflicto de Troya, la ayuda de Poseidón vino principalmente en forma de apoyo moral.

En un momento crítico de la batalla, cuando los aqueos parecían casi derrotados a manos de los troyanos atacantes, Poseidón corrió al campo de batalla y asumió la forma del profeta Calcas.

Lo hizo para evitar que se detectara a Zeus, que había ordenado a los dioses que no se metieran en el asunto.

Los esfuerzos de Poseidón para ayudar a los Aqueos se plasmaron maravillosamente en la Ilíada :

De repente, bajando de los peñascos rocosos de la montaña…
Poseidón asaltado con gigantescos, pasos de relámpago

Y los picos que se avecinan y la madera alta se sacuden…
Debajo de sus pies inmortales, mientras el señor del mar se elevaba.
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Abajo Poseidón paloma y yugo de sus caballos de pezuña bronceada

En su carro de batalla, su pareja que corrió el viento

Con sus melenas doradas fluyendo detrás de ellos,

Y atando la armadura dorada alrededor de su cuerpo…
Se apoderó de su látigo que se enrolla flexible y dorada…
Y abordó su carroza lanzándose y saliendo,

Deslizándose por las olas, y sobre las olas vinieron,

Los delfines dejan sus guaridas para hacer deporte a través de su estela,

Saltando a la izquierda y a la derecha… bueno, ellos conocían a su señor.
Y el mar se llenó de alegría, abriendo un camino para él.
Y el equipo siguió volando en una borrosa ráfaga de velocidad.

La desesperada intervención de Poseidón sofocó los temerosos corazones de los Aqueos. También reunió los espíritus de los grandes guerreros, el Pequeño Áyax y Áyax el Grande, que montaron la defensa que repelió el asalto de Héctor.

Si bien los heroicos esfuerzos de Poseidón triunfaron, los aqueos siguieron sufriendo tremendas pérdidas que amenazaron su determinación colectiva. Incluso el poderoso Agamenón fue sacudido; propuso una retirada para que los Aqueos pudieran recuperar su fuerza.

Una vez más, Poseidón intervino, esta vez con la ayuda de Hera, que distrajo a Zeus con sus encantos femeninos y lo atrajo a un profundo sueño.

Aprovechando el momento, Poseidón se reveló y dirigió a sus tropas en un terrible asalto que dejó a Héctor herido y a los Aqueos ascendiendo.

Cuando Zeus finalmente despertó con el sonido de Poseidón gritando con furia desde el campo de batalla, ordenó al desobediente dios del mar que se retirara de la batalla inmediatamente. Poseidón concedió, no por miedo a Zeus, sino por su enorme respeto al Padre del Olimpo.

Dios Poseidón

Poseidón en la Odisea

Después de que Troya fuera llevada a la ruina, Poseidón centró su aparentemente inagotable furia en Odiseo, el gran héroe cuyo largo viaje de regreso a casa fue inmortalizado en la Odisea .

Aunque Odiseo había luchado del lado de los Aqueos, él y su tripulación desembarcaron por casualidad en una isla habitada por Polifemo, un cíclope e hijo de Poseidón.

Cuando Polifemo comenzó a comerse a los miembros de la tripulación, Odiseo y los pocos hombres que le quedaban idearon un plan para cegar a la criatura. Usando gran astucia, engañaron a la enorme criatura para que se emborrachara hasta el estupor y lo cegaron cuando estaba ebrio.

Mientras que el acto permitió a Odiseo y a los otros escapar de las garras del cíclope, también les ganó la ira de Poseidón, un dios más que capaz de detener a Odiseo en su viaje a casa.

Verdaderamente, no habría Odisea sin Poseidón.

En un momento dado, Poseidón envió una tormenta para hacer naufragar a Odiseo cuando salía de la isla de Calipso; el dios del mar más tarde atraería a Odiseo al alcance de su hijo, el monstruo marino productor de remolinos, Caribdis.

Cultura pop

Gracias a su papel central en las epopeyas homéricas, Poseidón ha mantenido una presencia viva en la cultura popular contemporánea. Ha habido muchas versiones cinematográficas y televisivas de la Ilíada y la Odisea , y Poseidón casi siempre ha jugado un papel clave en ellas.

Poseidón apareció brevemente en las películas animadas de Disney Hércules (1997) y La Sirenita (1989); en esta última tomó la apariencia del benévolo Rey Tritón, también conocido como Neptuno (la versión romanizada de Poseidón).

El dios del mar también figuró prominentemente en Percy Jackson & the Olympians , una serie de libros de Rick Riordan en la que Poseidón hizo de padre del héroe homónimo.

Poseidón ha aparecido frecuentemente en videojuegos populares, incluyendo en la serie God of War y en la serie Assassin’s Creed . Poseidón también fue objeto de muchas ilustraciones vívidas, coloridas y dramáticas en Internet en foros como Pinterest.

En estas manifestaciones populares, Poseidón ha mantenido mucho de su antiguo vigor masculino.

A menudo apareciendo fuertemente musculoso y con barba, se le podía ver blandiendo su temible tridente, levantándose amenazadoramente de los espumosos mares, e intimidando a sus oponentes hasta la sumisión.

Referencias

Bibliografía

  1. Duro, Robin. El Manual de Mitología Griega de Routledge . Londres: Routledge, 2004.
  2. Homero. La Ilíada . Traducido por Robert Fagles. Nueva York: Vikingo, 1990.
  3. Colaboradores de Wikipedia. “Poseidón”. Wikipedia . https://es.wikipedia.org/wiki/Poseidon.