Libro I de la Odisea, el clásico poema épico griego de Homero, relatando los viajes de su héroe Odiseo al regresar a casa de la guerra de Troya.

Y esta dificultad se vincula más estrechamente a una época en la que el progreso ha adquirido una fuerte ascendencia sobre los prejuicios, y en la que las personas y las cosas están, día a día, encontrando su nivel real, en lugar de su valor convencional.

Los mismos principios que han barrido los abusos tradicionales y que están causando rápidos estragos entre los ingresos de los sinecuristas y despojando el fino y chabacano velo de las atractivas supersticiones, están funcionando tan activamente en la literatura como en la sociedad.

La credulidad de un escritor, o la parcialidad de otro, encuentra tan poderosa piedra de toque y tan sano castigo en el sano escepticismo de una clase templada de antagonistas, como los sueños del conservadurismo, o las imposturas de las sinecuras pluralistas en la Iglesia.

La historia y la tradición, ya sea de tiempos antiguos o comparativamente recientes, están sujetas a un manejo muy diferente al que la indulgencia o credulidad de épocas anteriores podría permitir.

Las meras declaraciones son celosamente observadas, y los motivos del escritor forman un ingrediente tan importante en el análisis o su historia, como los hechos que registra. La probabilidad es una prueba poderosa y problemática; y es por este estándar problemático que una gran parte de la evidencia histórica es tamizada. La consistencia no es menos pertinativa y exigente en sus demandas. En resumen, para escribir una historia, debemos saber más que los meros hechos.

La naturaleza humana, vista bajo una introducción de experiencia extendida, es la mejor ayuda para la crítica de la historia humana. Los personajes históricos sólo pueden ser estimados por el estándar que la experiencia humana, ya sea real o tradicional, ha proporcionado.

Para formarse una opinión correcta de los individuos debemos considerarlos como partes de un gran conjunto -debemos medirlos por su relación con la masa de seres que los rodean; y, al contemplar los incidentes de su vida o condición que la tradición nos ha transmitido, debemos considerar más bien la orientación general de toda la narración, que la probabilidad respectiva de sus detalles.


Libro: Odisea

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