Hermes era la astuta deidad tramposa del panteón olímpico, un mensajero y heraldo que se complacía en las travesuras y usaba el ingenio y la astucia para engañar a sus enemigos.

Dios del comercio y la suerte, patrón de los viajeros, ladrones y comerciantes, y campeón de los atletas y las competiciones atléticas, Hermes era un astuto embaucador que a menudo ponía su propia diversión por encima de los intereses de los dioses.

Como heraldo y mensajero de los dioses, Hermes daba las noticias, consejos y órdenes que mantenían el orden y a menudo sostenían sus frágiles y tumultuosas relaciones.

Sin embargo, Hermes también podía ser impredecible. Impulsado por diseños pícaros y una afición por el deporte, Hermes rutinariamente engañaba, mentía y, en varios casos conocidos, se alejaba de los dioses.

Como otros dioses embaucadores, Hermes probó las normas, desafió las convenciones y cruzó los límites. No era ni bueno ni malo, aunque era capaz de ambas cosas; en cambio, eligió ser la figura en el centro de las cosas, alguien que se inclinaba caóticamente en una dirección u otra según su capricho (de ahí su capacidad para ser el patrón de los ladrones y los comerciantes).

Las oscilaciones de Hermes entre el bien y el mal se reflejaban en su capacidad para moverse entre el Olimpo, el mundo mortal y el inframundo.

Para los antiguos griegos que le adoraban, Hermes representaba el desorden y el relativismo moral que veían en el mundo.

Etimología

El nombre “Hermes” se derivó del griego antiguo herma , que significa un cairn, o montón de piedras utilizado para indicar los límites de algo. Los griegos también usaron la palabra hermai para describir los pilares de piedra adornados con falos, que fueron construidos a lo largo de los caminos y dedicados a Hermes.

El hecho de que su nombre se derivara de palabras asociadas a los caminos y umbrales sugería no sólo su estatus de dios de los viajeros, sino también su reputación de embaucador que jugaba con los límites.

Familia

Hermes era hijo de Zeus y Maia, hija del titán Atlas (cuyos hijos se llamaban los Atlántida) y de la ninfa oceánica Pleione, cuyas siete hijas eran conocidas como las Pléyades (nombre dado a una constelación de siete estrellas).

Como era la norma con los dioses griegos, Hermes tenía una plétora de amantes y multitud de niños. En línea con su compromiso con los placeres fugaces, Hermes raramente extendía sus asuntos y rara vez tenía más de un hijo con alguna de sus parejas.

Cortejó con éxito a Afrodita -con un poco de ayuda de Zeus, que le robó una de sus sandalias y la atrajo hacia Hermes para recuperarla- y engendró a Hermafrodito, que más tarde en la vida fusionaría su cuerpo con el de su amante femenina, convirtiéndose así en una persona soltera con genitales tanto masculinos como femeninos.

En algunos relatos, Hermes también se apareó con Dryope, una ninfa de Arcadia. Juntos, los dos tenían al niño dios Pan, una deidad rústica asociada con los pastores y sus rebaños.

Un símbolo tanto de lo salvaje como de las montañas, Pan era conocido por su sexualidad cruda y voraz, su improvisación musical desestructurada en las pipas de los pastores, y por tener los cuernos, las piernas y la grupa de una cabra. Dejando de lado su anatomía peculiar, Pan era muy parecido a su padre.

También se sabe que Hermes se llevó a muchos amantes masculinos, incluyendo a Perseo, el famoso héroe mortal y asesino de la Gorgona Medusa, y a Crisés, el sacerdote de Apolo cuyo maltrato a manos de los aqueos tentó a Apolo a la batalla en las afueras de Troya.

Dios Hermes

Mitología

Orígenes

Hermes nació en secreto en una oscura cueva en las laderas del monte Cileno en el Peloponeso. Su madre, Maia, una ninfa y la mayor de las Pléyades, se había retirado allí en un intento de evitar el contacto con los dioses.

Zeus la encontró a pesar de sus mejores esfuerzos, y así comenzó una relación sexual que culminó con la concepción de Hermes.

Según el himno homérico a Hermes:

Musa, canta a Hermes, el hijo de Zeus y Maia, señor de Cileno y Arcadia rico en rebaños, el mensajero de la suerte de los inmortales que Maia desnudó, la ninfa rica y estresada, cuando se unió en amor con Zeus, una diosa tímida, ya que evitó la compañía de los dioses benditos, y vivió dentro de una cueva profunda y sombría. Allí el hijo de Cronos solía acostarse con la ninfa rica, sin ser visto por los dioses inmortales y los hombres mortales, a altas horas de la noche mientras el dulce sueño mantenía a Hera de brazos blancos. Y cuando el propósito del gran Zeus se fijó en el cielo, ella fue liberada y algo notable ocurrió. Porque entonces dio a luz a un hijo, de muchos turnos, con una astucia insípida, un ladrón, un ganadero, un portador de sueños, un vigilante nocturno, un ladrón a las puertas, uno que pronto mostraría maravillosas acciones entre los dioses inmortales.

Creciendo más rápido de lo que su madre podría haber esperado, el joven niño dios se deslizó desde el abrazo de su madre y se alejó a gatas la primera noche después de su nacimiento. Mientras se aventuraba en la oscuridad, Hermes encontró una tortuga.

Percibiendo el uso que se le podía dar, raspó su carne del caparazón y puso cañas en su escudo expuesto.

Al hacerlo, Hermes creó la primera lira, un instrumento asociado para siempre a la antigua cultura griega.

La siguiente parada de Hermes fue en los pastos de Tesalia, donde su medio hermano Apolo guardaba sus rebaños de ganado. En una temprana muestra del comportamiento travieso que llegaría a definirlo, Hermes se fue con el ganado de Apolo.

Apolo informó del robo a Maia, que apenas creía que Hermes podía andar, y mucho menos robar un rebaño de ganado en las narices del sabio y perspicaz Apolo.

Sin embargo, ayudó a Apolo a apelar el caso a Zeus, quien a menudo arbitraba las disputas entre los dioses. Encontrando a Hermes culpable, Zeus ordenó al joven dios que devolviera el ganado.

Acorralado, Hermes ofreció a Apolo su lira en su lugar, una oferta que su medio hermano aceptó con entusiasmo.

Así fue como Apolo tomó por primera vez la lira, el instrumento que usaría para convertirse en el más grande de los músicos.

Hermes el Engañador

El más pícaro de todos los dioses y diosas, Hermes era un maestro de los susurros y un inventor de mentiras. En varias ocasiones, Hermes robó el tridente de Poseidón, las flechas de Artemisa y el cinturón de Afrodita.

En algunas historias, se le atribuyó el mérito de ser el inventor del fuego, y en los mitos de Pandora se dice que llenó su infame pithos (a menudo mal traducido como “tarro”) con el habla y el engaño:

La guía de Argos [Hermes] implantada en su pecho

los engaños y las palabras que alientan, los hábitos de un ladrón,

de acuerdo con los ruidosos planes de Zeus. Y el discurso…
el heraldo de los dioses puso…

Cuando realizaba acciones heroicas, cumplía esas tareas con ingenio y nunca con fuerza bruta. Un famoso episodio narrado por Hesíodo mostraba a Hermes rescatando a la amante de Zeus, Io, de los vengativos designios de Hera y la mirada vigilante de Argos.

Zeus se había enamorado de Io, una joven y mortal sacerdotisa de Hera, y en su lujuria bajó del Olimpo para violarla.

Cuando Hera se enteró del asunto, se propuso encontrar y castigar a Io, llevando a Zeus a transformar a su joven amante en una novilla y esconderla en una manada de ganado.

Hera descubrió la estratagema y ordenó a Argos, un gigante con muchos ojos, que vigilara la manada hasta que Io se revelara.

A punto de ser vencido, Zeus apeló a Hermes para que lo ayudara. Volando en acción, Hermes distrajo al gigante arrullándolo para que se durmiera con sus pipas, susurrándole amuletos al oído o hipnotizándolo con su bastón (el kerikeion ), dependiendo de la versión de la historia.

Cuando el gigante omnisciente finalmente sucumbió al sueño, Hermes lo mató con una roca y llevó a Io a un lugar seguro. La aventura dio como resultado que Hermes se ganara el título de “Argeifonte”, que significa “asesino de Argos”, un epíteto que llegaría a estar estrechamente asociado con el dios.

Hermes en las épicas homéricas

Como el principal heraldo y mensajero de los dioses y diosas, Hermes ejercía el enorme poder de la información. En ningún lugar se ejemplificó mejor esta facultad que en las epopeyas homéricas, la Ilíada y la Odisea .

En la Ilíada, Hermes fue uno de los dioses que apoyó a los aqueos en su lucha contra los troyanos. Su papel en el conflicto fue en gran medida poco notable, excepto por un episodio en el que guió al Rey Príamo de Troya hasta el cuerpo de su hijo, Héctor, y le permitió recuperarlo.

Hermes tuvo mucho más que hacer en la Odisea, donde usó toda su inteligencia para devolver a Odiseo, su bisnieto, a los amorosos abrazos de su esposa e hijo.

Hermes visitó por primera vez a Odiseo en la isla de Eea, donde el héroe de la guerra de Troya estaba siendo detenido por Circe, una hechicera y traviesa que había convertido a los tripulantes de Odiseo en cerdos.

Hermes informó a Odiseo de la traición de Circe y le dio una hierba mágica llamada mory , que Hermes prometió que lo protegería de los encantos de la hechicera.

Gracias a este valioso intercambio, Odiseo pudo forzar a Circe a restaurar a sus hombres a la forma humana.

Más tarde en la epopeya, Odiseo se encontró nuevamente detenido, esta vez por la hermosa ninfa Calipso en la isla de Ogygia. Hermes vino en su ayuda una vez más, esta vez entregando noticias del propio Zeus.

El rey del Olimpo había ordenado a Calipso que liberara a Odiseo para que pudiera continuar su viaje a casa. Viendo que no tenía opción en el asunto, Calipso cedió y liberó a Odiseo y su tripulación.

Cuando Ulises finalmente regresó a casa en Ítaca, mató a los pretendientes oportunistas que, al buscar la mano de Penélope en el matrimonio, había tratado de usurpar el papel de Ulises como patriarca de su familia. De forma adecuada, fue Hermes quien transmitió sus indignas almas al inframundo.

Cultura pop

Aunque Hermes no era el más popular de los dioses debido a su reputación poco imponente, él y sus famosos adornos han aparecido sin embargo a menudo en la cultura popular.

Hermes ha aparecido en la mayoría de las representaciones modernas de la mitología griega. En el Hércules de Disney (1997), Hermes fue representado como un mensajero con gafas que evita la confrontación.

Su personaje fue expresado por el veterano David Letterman y el líder de la banda Paul Schaffer. En la versión cinematográfica de la novela de Rick Riordan, Percy Jackson y El mar de monstruos, Hermes fue interpretado por Nathan Fillion.

En la película, fue presentado de nuevo como un mensajero (para ser más específico, como un ejecutivo de una empresa de entrega de paquetes), que era estrafalario e impredecible, aunque en última instancia bien intencionado.

Los diversos instrumentos de Hermes se usaban a menudo para referirse a sus atributos y habilidades.

Las plumas de sus sienes aladas se han convertido en sinónimo de rapidez y fiabilidad; a menudo han aparecido en diversos anuncios y logotipos. Goodyear usó este símbolo para vender sus neumáticos, conjurando esperanzas de rapidez y fiabilidad.

De la misma manera, la compañía de entrega de flores de la FTD usó la imagen de un Hermes con flores en la mano como abreviatura de la rapidez y fiabilidad de sus servicios de entrega. Hermes también se ha utilizado como logotipo para muchos servicios de correo nacional.

Quizás lo más famoso de todo, el bastón de Hermes, el kerikeion o caduceo -una vara alada con un par de serpientes enroscadas a su alrededor- se usaba como símbolo general de la medicina y servía como el símbolo principal de la Asociación Médica Americana.

Tal símbolo no era más que otra expresión de Hermes, quien lo llevó de la enfermedad a la salud.