El ankh es uno de los jeroglíficos egipcios más familiares. Se asemeja a la cruz cristiana, con un lazo sobre la barra transversal.

Las teorías sobre sus orígenes son numerosas y variadas, desde el simbolismo sexual hasta la correa de la sandalia común.

Al igual que el nudo de Isis, al que se parece, es muy probable que represente algún tipo de arco elaborado.

Las representaciones detalladas del ankh muestran que la sección inferior está realmente compuesta de dos partes – los extremos del arco. Los primeros ejemplos del ankh muestran los extremos separados.

Originalmente, el ankh puede haber sido un nudo con algún significado religioso o mítico específico.

Significado del Símbolo de Ankh (vida)

Aunque los orígenes del ankh pueden ser oscuros, el significado es ciertamente claro – “la vida”. Es con esta connotación básica que el signo es llevado en las manos de muchas deidades egipcias.

El ankh puede representar los elementos vivificantes del aire y el agua. A menudo se mostraba ofreciéndose a los labios del rey como símbolo del “aliento de vida”.

Las imágenes antropomórficas del ankh a veces lo muestran sosteniendo un abanico de plumas de avestruz detrás del faraón en una forma variante de esta idea.

Ankh Egipcio

De manera similar, se mostraban cadenas de ankhs vertidas de vasos de agua sobre el rey como símbolo del poder regenerador del agua.

Los vasos de libación que contenían el agua utilizada en las ceremonias religiosas se fabricaban a veces en forma de jeroglífico del ankh.

La popularidad del ankh es evidente en los numerosos y variados tipos de objetos cotidianos que se moldeaban en forma de ankh. En la tumba de Tutankamón, se encontró una caja de espejo dorada con la forma del anj (ver arriba a la izquierda).

El artista claramente estaba disfrutando de un juego de palabras, ya que la palabra egipcia para “espejo” también era “ankh”.

Otros objetos como cucharas y sistros fueron construidos con esta forma familiar.

El ankh fue popular a lo largo de la historia egipcia y debido a su forma cruciforme permaneció así hasta el período copto.

Entró en la iconografía cristiana como el crux ansata, la cruz con mango o “ojo”.

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