Aparentemente sólo se conocían dos especies de primates en Egipto: el cercopito y el babuino con cara de perro (Papio hamadryas). Este último era sagrado en Egipto. Probablemente un nativo de Nubia, fue traído a Egipto en tiempos pre-dinásticos.

Los babuinos eran muy populares en Egipto, y a veces eran mantenidos como mascotas. Muchas escenas de tumba muestran al animal llevado con una correa, o jugando con los niños de la casa.

Se cree que algunos babuinos fueron entrenados por sus dueños para recoger higos en los árboles para ellos.

El babuino también fue muy admirado en Egipto por su inteligencia y también por su lujuria sexual. Las heces de los babuinos eran un ingrediente de los ungüentos afrodisíacos egipcios.

Significado y Simbolismo del Babuino

El babuino ocupaba varias posiciones en la mitología egipcia. El nombre del dios babuino Baba, que era adorado en la época pre-dinástica, puede ser el origen del nombre del animal.

En la época del Antiguo Reino, el babuino estaba estrechamente asociado con el dios de la sabiduría, la ciencia y la medición, Thoth.

Como animal sagrado de Thoth, al babuino se le mostraba a menudo dirigiendo a los escribas en su tarea.

Como Thoth era un dios de la luna, a sus babuinos se les mostraba a menudo llevando la luna creciente en la cabeza (como se muestra en la estatua de arriba). Los babuinos cumplían con los deberes de Thoth como dios de la medición cuando se les representaba en el pitorro de los relojes de agua, y en las escamas que pesaban el corazón del difunto en el juicio de los muertos.

El babuino tenía otros papeles funerarios. Se decía que los babuinos guardaban la primera puerta del inframundo en el Libro de lo que está en el inframundo.

En el capítulo 155 del Libro de los Muertos, cuatro babuinos fueron descritos como los rincones de un estanque de fuego en el Más Allá.

Uno de los Cuatro Hijos de Horus, Hapy, tenía la cabeza de un babuino y protegía los pulmones del difunto.

Mandril como símbolo Lunar y Babuino como animal Solar

  • Como se mencionó anteriormente, el mandril estaba asociado con la luna debido a su conexión con Thoth.
  • Sin embargo, el babuino era considerado más a menudo como un animal solar por los antiguos egipcios.

Esto puede deberse a la costumbre de los animales de chillar al amanecer o a su práctica de calentarse al sol de la mañana.

Los antiguos egipcios creían que eran señales de que el babuino adoraba al sol. Los babuinos a menudo eran retratados en el arte con sus brazos levantados en adoración al sol.

También se los mostraba sosteniendo el Udjat, un símbolo solar o se los mostraba cabalgando en el barco diurno del dios sol Re.

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