Seth era un dios egipcio embaucador que propagó el desorden y el sufrimiento por toda la tierra. Más tarde jugó un papel importante en la cosmología egipcia protegiendo a Ra de las fuerzas del caos.

Un astuto embaucador, Seth era el dios egipcio de la confusión y el desorden. Aunque generalmente jugaba un papel antagónico en la mitología egipcia, Seth todavía jugaba un papel clave en el cosmos egipcio.

Al final se aliaría con Osiris, cabalgando en el frente de la barca solar y defendiéndola de Apophis, una bestia del caos elemental.

Etimología

Como con muchas de las deidades egipcias, hay una considerable incertidumbre sobre el significado del nombre de Set. El nombre de Seth (Set) puede haber significado algo en el sentido de “el que está abajo”, sobre la base de que Set era el opuesto de Horus.

Nótese que el nombre de Horus probablemente significaba “el que está arriba”.

Atributos

Set era un dios fácil de reconocer en los jeroglíficos, ya que siempre aparecía como un hombre no identificable con cabeza de cerdo hormiguero. Si bien la mayoría de las deidades egipcias se asociaban a un animal específico, se ha sugerido que la forma de Seth no representaba un animal en absoluto; más bien, puede haber representado una bestia mítica y quimérica.

Como muchos dioses egipcios, Seth era capaz de cambiar de forma. Podía convertirse en un buey, un oryx, un hipopótamo, un toro, un cocodrilo y una pantera. También podía tomar la forma de Anubis.

Como dios embaucador, Seth se opuso al concepto egipcio de maat , o orden divino. Set no era simplemente una fuerza de desorden, sino que servía como el dios de khenenu , o confusión.

A menudo se le asociaba con tormentas de arena, tormentas eléctricas e inundaciones repentinas; dada la dependencia de Egipto de las aguas del Nilo, todas estas fuerzas se consideraban como molestias destructivas.

Considerado como el más poderoso de los dioses, Set demostró su fuerza en las batallas nocturnas contra Apophis, el monstruo del caos.

Familia

Set nació de los dioses de la tierra y el cielo Geb y Nut. Sus hermanos incluían a Osiris, Horus ( Nota: no en todas las versiones mitológicas ), Isis y Neftis. Su abuelo era el dios del sol Ra .

Set tomó a su hermana, Nephthys, como su esposa. Habiendo formado una conexión en el útero, los dos se casaron antes de nacer.

Un elemento clave de la mitología de Seth era sus celos implacables de su hermano mayor Osiris. Algunos de estos celos pueden haber sido garantizados, su esposa eventualmente tuvo un hijo ilegítimo con Osiris.

Dios Egipcio Seth

Mitología

Mientras que Set era un dios tremendamente importante en el panteón egipcio, su mitología era en gran parte centrada en Osiris. Aunque se han encontrado pocos mitos independientes, la evidencia sugiere que Set existía antes de su incorporación al mito egipcio, y es casi seguro que tales mitos también existían.

Set fue originalmente venerado en el Alto (Sur) Egipto como un dios del desierto. Tras la unificación del Alto y Bajo Egipto, el culto de Seth se incorporó a la gran mitología egipcia.

Aunque mantuvo sus características desérticas, estos rasgos no encajaban claramente en el marco agrario de la sociedad egipcia del Nilo.

Esta incongruencia puede explicar por qué fue arrojado como una fuerza de maldad y desorden.

Mito de origen

A diferencia de sus hermanos, Seth no tuvo un nacimiento tradicional. En algunos relatos, se sacó a sí mismo del vientre de Nut; en otros, su madre lo escupió a la existencia. En cualquier caso, se pensaba que su nacimiento no convencional prefiguraba su representación del desorden y el caos.

El asesinato de Osiris

El mito más importante que existe en el Antiguo Egipto fue el asesinato de Osiris. El cuento, que incluía a casi todos los dioses y diosas importantes, era único en el sentido de que lograba capturar un sentido del sistema de valores egipcio.

Celoso del éxito de su hermano Osiris, Set planeó deponerlo. Usando una elaborada trampa que involucraba un sarcófago finamente elaborado, mató a su hermano mayor.

Durante un tiempo, pareció que se había salido con la suya, ya que pasó a gobernar Egipto como su rey.

Encarceló a Isis poco después de llegar al poder; la creía una amenaza para su poder.

Seth abusó de Isis

Un tema común en la mitología de Set era su violación de las normas sexuales y la desviación sexual en general. Un mito cuenta que violó a su hermana Isis, impregnándola en el proceso. El bebé, que nació prematuramente, emergió como una criatura horrible, mitad ibis negro y mitad babuino.

En otro cuento, Isis estaba atacando a las fuerzas de Set bajo el disfraz de la diosa Sekhmet. Cuando Seth la vio, inmediatamente reconoció a la diosa por lo que realmente era. Enfurecido y excitado, Seth se transformó en un toro y la persiguió.

En respuesta, Isis se convirtió en un perro armado con una cola de cuchillo. Consiguió eludir la persecución de Seth, haciendo que su hermano, horriblemente excitado, eyaculara en el suelo.

Isis se burló de él por su fracaso, diciendo: “Es una abominación haber esparcido [tu semilla], O Bull”.

Horus desafía a la reina del juego

Cuando el hijo de Osiris, Horus, llegó a la mayoría de edad, decidió desafiar a Set por lo que consideraba su legítimo trono. Según el mito, los dos se enfrentaron en una batalla para decidir quién gobernaría, o presentaron el asunto ante un tribunal presidido por Ra. Horus prevaleció y se le otorgó la realeza.

Este mito podría ser visto como el establecimiento de un precedente para la primogenitura, la práctica a través de la cual el hijo primogénito heredó el trono de su padre.

Sin una práctica de sucesión claramente definida, era un reto mantener la continuidad de la civilización.

Si bien Egipto tuvo su parte justa de conflicto dinástico, en general la sucesión siguió el paradigma establecido en el mito de Osiris. Incluso fuera del ámbito de la sucesión política, la primogenitura (o sus variaciones) era la práctica de facto para las herencias.

La muerte de Seth

Un elemento recurrente en los mitos de Set era su determinación de destruir el cuerpo de Osiris. No importaba cuántas veces fallara, no se detendría hasta completar su misión.

A pesar de su gran fuerza, Set se enfrentó a su partido cuando intentó robar el cuerpo de Osiris bajo la atenta mirada de Anubis. Aunque Set pudo robar brevemente el cadáver de Osiris unas cuantas veces, fue atrapado y castigado severamente cada vez.

La versión completa de este mito se relata en las Batallas de Anubi con Set.

Anubis finalmente se cansó de las travesuras de Set y mató al dios malvado, desollándole la piel y prendiendo fuego a su cadáver. Usando la piel de Set como disfraz, Anubis se coló en el campamento militar de Set y mató a todos sus seguidores.

En la Barca Solar de Ra’s

En contraste con el mal y la destrucción que había causado en la vida, Set era una fuerza para el bien en la otra vida. Cabalgó al frente de la barca solar de Ra y defendió al dios del sol de Apophis, el gran monstruo del caos.

Comúnmente retratado como una serpiente gigante o un cocodrilo, Apophis atacaría a Ra cada noche.

Aunque Apophis podía ser asesinado, se regeneraba cada día, asegurando así la necesidad de una vigilancia constante. Algunos mitos explicaban que el trueno era el sonido de un choque épico entre Set y Apophis.

El nombre secreto de Seth

En un cuento que refleja el envenenamiento de Isis con Ra, Set fue mordido por una criatura no especificada mientras estaba a bordo de la barca solar de Ra. La mordedura le causó un gran sufrimiento, y Horus, dejando de lado sus diferencias con su tío, se ofreció a curarlo. Sin embargo, para hacerlo, necesitaría el nombre secreto de su tío.

Set era reacio a proporcionar su nombre secreto a Horus, ya que los nombres tenían un gran poder. Como su abuelo Ra antes que él, Set prevaricó:

Soy Ayer, soy Hoy, soy Mañana que aún no ha llegado.

Insatisfecho con esta respuesta, Horus insistió en que Set no era ninguna de estas cosas y que sólo podía curarlo con su verdadero nombre. Set lo intentó de nuevo, ofreciendo que era “un carcaj lleno de flechas y una olla llena de perturbación”.

Una vez más, Horus le dijo que esta respuesta era inadecuada.

Aún no está listo para revelar la verdad, Set le dijo a Horus: “Soy un hombre de mil codos, cuya reputación no se conoce, soy una era, hecha rápida como un bronce que una vaca no ha barrido. Soy un jarro de leche, ordeñado del pecho de Bastet.”

Esta respuesta aún no era suficiente para Horus. Sin ningún otro recurso, Set finalmente ofreció su verdadero nombre:

Soy un hombre de un millón de codos, cuyo nombre es Día del Mal. En cuanto al día de dar a luz o de concebir, no hay parto, y los árboles no dan frutos.

Habiendo revelado por fin el nombre secreto de su tío, Horus pudo curar la herida de Seth.

Cultura pop

El set ha aparecido extensamente en toda la cultura popular en libros, televisión, películas, videojuegos y música.

Set fue mencionado en el libro de Neil Gaiman American Gods . En el libro, Ibis (Thoth con otro nombre) mencionó que la última vez que alguno de los dioses había oído hablar de Seth fue en 1905 o 1906 a través de una postal de San Francisco.

El dios seth sirvió de inspiración para Sutekh, un antagonista en Pirámides de Marte , la 3ª serie de la 13ª serie de Doctor Who.

La serie se basaba en el tan repetido tropo de dioses egipcios que eran extraterrestres, en este caso una raza llamada Osirianos.

Gerard Butler interpreta a Seth en la película 2016 Dioses de Egipto. Aunque la película tomó varios elementos de la trama del mito de la muerte de Osiris, también tomó una considerable licencia artística.

Debido, quizás, a su estatus de antagonista mitológico, Seth ha sido invocado a menudo en la muerte y el black metal:

  • “In the Desert of Set” del álbum de Therion de 1996 Theli .
  • “Sculpting The Throne Ov Seth” del álbum de Behemoth de 2004
  • “El túnel del set” del álbum 2010 de 1349 Demonoir . Esta canción fue subdividida en siete mini-tracks.

Referencias

Bibliografía

  1. Armadura, Robert A. Dioses y Mitos del Antiguo Egipto . El Cairo: The American University in Cairo Press, 2001.
  2. Lippert, S. Herencia. Enciclopedia de Egiptología de la UCLA, 1(1) (2013). Accedido el 10 de enero de 2020. https://escholarship.org/uc/item/30h78901
  3. Pellizque, Geraldine. Manual de Mitología Egipcia. Santa Barbara, CA: ABC-CLIO, Inc., 2002.
  4. Shaw, Garry J. Los mitos egipcios . Londres: Thames and Hudson Ltd., 2014.
  5. Te Velde, H. “El Dios egipcio se pone como un embaucador”. Journal of the American Research Center in Egypt 7 (1968): 37-40. Accedido el 10 de enero de 2020. doi:10.2307/40000633.