La antigua diosa egipcia Neftis era la hija del dios del cielo Nut y del dios de la tierra Geb. Como seductora de Osiris y madre de Anubis, jugó un papel clave en las ceremonias funerarias egipcias.

Neftis era la hija menor de la diosa del cielo Nut y del dios de la tierra Geb. A diferencia de sus hermanos y hermana, era una deidad relativamente menor en el panteón egipcio.

Aunque Nephthys estaba casada con Set, su relación con él era distante en el mejor de los casos. Su relación con Osiris, sin embargo, era más íntima y significativa. Nephthys lo sedujo y posteriormente dio a luz a Anubis, quien finalmente sería criado por su hermana Isis.

Nephthys también fue una figura clave en los ritos funerarios egipcios.

Etimología

El nombre de Nephthys significaba “Señora de la Mansión” o “Señora de la Casa”. En este contexto, la palabra “casa” significaba la porción del cielo en la que el dios del sol Horus residía; como tal, el nombre probablemente se refería al sacerdocio más que a las tareas domésticas.

Atributos

En arte, Neftis era usualmente representada como una mujer que llevaba el signo de su nombre sobre su cabeza. Al igual que su hermana Isis, a veces se la mostraba como una cometa (un pequeño pájaro de presa).

Neftis y su hermana Isis eran vistas comúnmente en las tumbas, ya que ambas diosas asistían a la momificación de Osiris y servían como protectoras de los muertos. Las dos diosas a menudo eran representadas como idénticas, excepto por los símbolos sobre sus cabezas.

Este detalle resultó ser significativo durante la seducción de Neftis a Osiris, en la que lo engañó para que creyera que ella era, de hecho, Isis.

Neftis era uno de los varios dioses egipcios del tejido, y las vendas con las que Osiris estaba envuelto se conocían a veces como “mechones de Neftis”.

Neftis, La dios del antiguo egipto

Familia

Neftis era la hija menor de los dioses Nut y Geb. Sus hermanos incluían a Osiris, Horus el Viejo, Isis y Set. Es importante señalar que Horus el Viejo fue encontrado exclusivamente en fuentes griegas; las fuentes no griegas no lo incluyeron entre los descendientes de Nut y Geb.

Como Isis y Osiris, Nephthys y Set se casaron antes de nacer. Aunque el matrimonio de Isis y Osiris estaba lleno de amor, la relación de Nephthys y Set no lo estaba.

En mitos posteriores, Nephthys tuvo una aventura con Osiris y dio a luz a su hijo Anubis. Temiendo que Set descubriera su infidelidad, Nephthys descartó a su hijo en el desierto. Anubis fue finalmente rescatado y criado por Isis.

Mitología

A pesar de tener los mismos orígenes nobles que sus hermanos y hermanas, Neftis fue sólo un personaje secundario en la mitología egipcia. Aunque sus hermanos desarrollaron cultos de adoración, Nephthys no tenía tal culto.

Sin embargo, era una figura común en los amuletos hechos durante el Período Tardío (664-332 AC).

Con pocas excepciones, Nephthys siempre apareció en los mitos junto a su hermana Isis. Juntas, las dos hermanas representaban a las “mujeres lloronas” que formaban parte de los ritos funerarios egipcios.

El falso matrimonio de Nephthys y Seth

El matrimonio de Nephthys con Seth fue muy diferente al de Isis y Osiris. Nephthys aparentemente vivía con miedo a su marido, y la pareja no tenía hijos juntos.

Los Textos de la Pirámide se referían a Nephthys como un “sustituto sin vulva” o, alternativamente, “una mujer de imitación sin vagina”. Esta línea sugiere que su matrimonio con Seth nunca fue consumado.

De hecho, la mayoría de las fuentes literarias sugieren que Nephthys vivió con Isis y Osiris a pesar de estar casada con Set.

La concepción de Anubis

El papel más significativo de Neftis en la mitología egipcia fue su seducción de Osiris y el posterior nacimiento de Anubis. El escritor griego Plutarco describió el evento en su Moralia :

También cuentan que Isis, al saber que Osiris en su amor se había asociado con su hermana [Neftis] por ignorancia, en la creencia de que ella era Isis, y viendo la prueba de esto en la guirnalda de melilote que le había dejado a Neftis, buscó encontrar al niño [Anubis]; pues la madre [Neftis], inmediatamente después de su nacimiento, lo había expuesto por su temor a Tifón [Set].

Aunque el pasaje proporcionaba poca información, revelaba que Osiris creía que Neftis era su esposa. Esto era significativo, ya que el adulterio era una acusación seria en el Antiguo Egipto. Mientras que los antiguos libros de leyes son difíciles de conseguir, la mayoría de las fuentes literarias coinciden en que el adulterio era una acusación seria.

Diodoro de Sicilia escribió que los adúlteros masculinos serían castrados mientras que a las adúlteras se les cortaría la nariz. Otras fuentes han sugerido que el castigo universal para el adulterio era la muerte.

En el contexto de esta historia, Osiris era inocente; no sabía que había pecado. Curiosamente, Neftis nunca enfrentó ninguna consecuencia por sus acciones.

Incluso Isis, que era consciente de la cita, no tenía mala voluntad hacia su hermana.

Según Plutarco, Nephthys abandonó a su hijo en el desierto, temiendo que su marido descubriera la aventura. Esta práctica era relativamente común en Roma, y puede haber sido un caso de Plutarco tomando licencia artística con el mito.

Nota: El culto de Anubis es anterior al de Neftis y al de Osiris. Después de que Osiris ascendiera a la prominencia, el papel de Anubis en la cosmología egipcia fue reescrito para encajar en la nueva jerarquía; posteriormente se convirtió en el hijo de Neftis.

La mitológica Neftis o Nephthys

Las Mujeres Lloronas: Isis y Nephthys

El lamento por los muertos era una parte importante de las prácticas funerarias egipcias. Esta tradición surgió de la historia del asesinato de Osiris a manos de su hermano Seth.

En este mito, Seth arrojó el cuerpo de Osiris al Nilo, haciendo su recuperación extremadamente difícil. Isis finalmente encontró el cuerpo de Osiris y lo llevó a Anubis para ser embalsamado.

[ Para los detalles del asesinato de Osiris, mira Osiris: El asesinato de Osiris e Isis: La concepción de Horus ]

Nephthys jugó un papel de apoyo durante estos eventos, y acompañó a su hermana durante la procesión fúnebre de Osiris. Este acto estableció una tradición en la que dos mujeres caminaban con el ataúd, una delante y otra detrás.

La ceremonia religiosa de las mujeres que lloraban era importante porque ayudaba a establecer la veracidad del relato de Plutarco sobre el asesinato de Osiris. Mientras que pocas fuentes del antiguo Egipto relataban la historia de la muerte de Osiris, las imágenes de las procesiones funerarias eran relativamente comunes.

Estas imágenes sugieren que la religión egipcia se preocupaba más por los ritos ceremoniales que por el conocimiento doctrinal.

La frase “mujeres lloronas” también explicaba la asociación de Neftis e Isis con los barriletes. El estridente llamado de las cometas emulaba los gritos de lamentación que se escuchaban en las procesiones funerarias.

Cultura pop

Al igual que Neftis jugó un papel secundario en el mito con sus pares más renombrados, ha sido eclipsada por la cultura popular. Las referencias a ella son raras en las obras modernas, probablemente debido a su papel comparativamente menor en la cosmología egipcia.

El álbum homónimo de la banda inglesa doom-metal With The Dead incluía un tema titulado “Nephthys”.

Aunque la canción hacía referencia a las prácticas funerarias egipcias, no mencionaba ninguno de los atributos mitológicos únicos de Nephthys.

En los videojuegos Age of Mythology y Age of Empires: Mythology , Nephthys estaba entre los dioses a los que los jugadores podían rendir culto en su civilización. Ella era una diosa secundaria, y como tal sólo podía ser adorada en conjunción con Isis o Seth.

Referencias

Bibliografía

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