Isis fue un miembro tremendamente importante del panteón egipcio. Una poderosa hechicera y curandera, también fue la esposa de Osiris y madre de Horus.

Una de las diosas más conocidas del panteón egipcio, Isis era la nieta de Ra, esposa de Osiris y madre de Horus.

Aunque era más conocida como una poderosa hechicera y sanadora, también era una madre ferozmente protectora y una esposa leal.

Sus actos de curación y compasión eran conocidos en todo el país; sin embargo, quienes amenazaban a sus seres queridos lo hacían por su cuenta y riesgo.

Etimología

La etimología de los nombres de los dioses egipcios se ha perdido en gran parte por el tiempo y la traducción. Sin embargo, se ha descubierto alguna información relacionada con la etimología de Isis. Isis era generalmente representada con una corona que se asemejaba al jeroglífico de “trono”.

Su nombre, escrito en egipcio antiguo, también incorporaba este glifo. Así, el nombre de Isis era comúnmente entendido como “diosa del trono”.

Atributos

Isis era una diosa de las contradicciones. Aunque podía ser sanguinaria y despiadada, también era compasiva y leal. Era conocida por sus actos de curación, pero su dolor también podía causar la muerte de inocentes.

Isis extorsionó felizmente a su abuelo Ra para que su hijo no nacido Horus pudiera reclamar el trono.

Más tarde, cuando Horus se enfrentó a su tío Set, Isis hizo trampas en nombre de su hijo. En otra ocasión, liberó a un Set capturado por obligación familiar.

Era una hechicera inmensamente poderosa conocida por sus maravillosos hechizos de curación.

Isis se representaba normalmente en forma humana, y a veces se podía ver llevando un sistrum (un antiguo instrumento de percusión). Los mitos e imágenes que rodean a Isis y a otra diosa, Hathor, a veces se mezclaban. Isis a veces llevaba los cuernos de vaca y el disco solar más comúnmente asociado con Hathor.

Familia

Isis fue el cuarto hijo de los dioses Nut y Geb. Sus hermanos mayores incluían a Osiris, Horus el Viejo y Set; también tenía una hermana menor llamada Neftis.

Isis concibió a su hijo, Horus el Joven, con su difunto hermano/marido Osiris. La relación de Isis con Osiris era algo peculiar: los dos comenzaron su relación en el útero y así nacieron como marido y mujer.

Ella crió a Anubis, el hijo bastardo de Osiris y Neftis, como si fuera suyo después de que su madre lo abandonara.

Isis, la diosa de egipto

Mitología

Isis era una diosa extremadamente compleja, lo que podría explicar la longevidad de su culto.

Mientras que otros dioses egipcios fueron reemplazados o descartados, Isis continuó siendo adorada durante mucho tiempo en los períodos griego y romano.

Durante un tiempo, el pensamiento predominante en la cultura grecorromana era que Isis había creado el mundo, y que todos los demás dioses eran simplemente nombres alternativos para Isis. El culto de Isis permanece activo hasta hoy, ya que la diosa se ha convertido en parte del paganismo moderno.

Extorsionando al Sol: Isis envenena a Ra

En la mitología egipcia, se creía que saber el nombre de alguien te daba poder sobre ellos. Por consiguiente, los nombres verdaderos eran secretos muy bien guardados.

El verdadero nombre de Ra era inmensamente poderoso, ya que quien tenía acceso a él podía controlar al dios del sol y todo su poder.

Isis había empezado a planear el ascenso de su hijo al trono mucho antes de que naciera. Tal plan requería gran astucia e ingenio, porque aunque Isis era una hechicera de gran poder, ni siquiera su magia podía dañar al poderoso Ra.

A pesar de su poder, Ra tenía varias debilidades. Era anciano y tendía a babear. Isis recogió algo de esta saliva y la mezcló con arcilla, dándole la forma de una cobra. Luego, usando su magia, animó a la cobra y la puso en un camino que Ra caminaba diariamente.

Fiel a la forma, Ra recorrió el camino al día siguiente, y la cobra golpeó. Incapaz de resistir el veneno de la cobra, que había sido hecho de su propia esencia, Ra se vio afectado por el dolor y la fiebre.

Mientras sufría, Isis se acercó a él y le ofreció curarlo, con la condición de que le dijera su verdadero nombre.

Aunque ahora deliraba de dolor, Ra no era tonto. Hizo una lista de nombres por los que se le conocía, pero no reveló su verdadero nombre. Isis sabía que aún no había recibido su verdadero nombre y le dijo de nuevo, que sólo podría curarlo si él le daba su verdadero nombre.

El dolor de Ra se había intensificado a lo largo de este proceso, y sabía que no tendría paz hasta que se curara.

En un esfuerzo por evitar darle cualquier poder sobre él, Ra intentó negociar con Isis. En su estado debilitado, sin embargo, negoció mal. Isis y Ra finalmente acordaron que, si Isis lo curaba, le daría a su hijo aún no nacido sus ojos (aquí significa el sol y la luna, las fuentes del poder de Ra).

Fiel a su palabra, Isis ofreció un conjuro para aliviar el sufrimiento de Ra:

¡Salgan, escorpiones! ¡Dejen a Re! Ojo de Horus, ¡deja al dios!
Llama de la boca – Yo soy el que te hizo, yo soy
El que te envió… ¡ven a la tierra, poderoso veneno!
Mira, el gran dios ha dado su nombre. Re vivirá,
¡Una vez que el veneno haya muerto!

Esto sentó las bases para que Horus, aún no nacido, se convirtiera un día en el rey de los dioses, y en un dios del sol por derecho propio. Esto estaba lejos en el futuro, sin embargo, y tanto Isis como Horus se enfrentarían a muchas pruebas antes de que estos eventos ocurrieran.

El asesinato de Osiris

Uno de los cuentos mejor conservados de la mitología egipcia fue el asesinato de Osiris y la consiguiente búsqueda de Isis para recuperar su cuerpo.

La historia comenzó durante un período de prosperidad y paz. Osiris gobernó sobre Egipto e introdujo a sus ciudadanos en la agricultura; también eliminó la barbarie. Después de civilizar Egipto, Osiris se embarcó en una expedición para llevar la cultura al resto de la región, que abarcaba desde la India hasta Etiopía.

Durante la ausencia de Osiris, Isis gobernó sobre Egipto. Con Thoth como su consejero, demostró ser una reina exitosa.

Set estaba celoso del éxito de su hermano, y planeó matarlo cuando regresara de sus viajes. Celebró una fiesta en honor al regreso de Osiris, y durante las festividades engañó a su hermano para que se acostara en una caja adornada. Luego selló la caja con plomo fundido y la arrojó al Nilo.

La búsqueda de Isis de Osiris

Isis, que estaba en un pueblo lejano en el momento del asesinato, supo instantáneamente de la muerte de su marido. Sin moverse de donde estaba, se cortó un mechón de pelo y se puso una túnica de luto. Isis entonces salió en busca del cuerpo de su marido.

Finalmente, se encontró con unos niños jugando que le dijeron que habían visto un cofre flotando hacia el norte en el Nilo.

Durante su búsqueda, Isis descubrió que su hermana Nephthys había seducido a Osiris. Después de dar a luz al hijo de Osiris, Nephthys lo había abandonado por miedo a la ira de su marido.

Preocupada, Isis buscó al niño y finalmente lo encontró siendo cuidado por perros salvajes. Lo adoptó en ese momento y allí, llamándolo Anubis.

Al reanudar su búsqueda, Isis se enteró de que el cuerpo de Osiris había llegado a la costa en un lugar llamado Biblos. Si bien la verdadera ubicación de Byblos se ha perdido por los caprichos del tiempo, parece haber sido un pantano de papiro en Siria o el norte de Egipto.

El paso del tiempo en mitos como estos es a menudo difícil de discernir. O bien había transcurrido una cantidad significativa de tiempo mientras Isis intentaba localizar el cuerpo, o el cuerpo de Osiris tenía propiedades mágicas.

En cualquier caso, un gran árbol de tamarisco había crecido alrededor del sarcófago de Osiris.

El árbol se hizo conocido a lo largo y ancho por su grueso tronco y sus hermosas flores. Se hizo tan conocido, de hecho, que los gobernantes locales, el Rey Malkander y la Reina Ateneais, determinaron que era el pilar perfecto para su nuevo palacio e hicieron cortar el árbol. Sin saberlo, la sección que habían elegido para su pilar contenía el cuerpo de Osiris.

Isis llegó demasiado tarde para encontrar a su marido, y reconoció que lo había perdido una vez más.

Se sentó en mudo desánimo el tiempo suficiente para llamar la atención de un par de criadas de la Reina Ateneais. Las criadas entablaron una conversación con la diosa deprimida, y se perfumaron por su proximidad a ella.

Al regresar al palacio, las criadas fueron interrogadas sobre su aroma celestial; procedieron a contarle a la reina su encuentro con Isis. Intrigada, la reina salió a encontrarse con Isis en persona. Las dos mujeres se hicieron amigas casi inmediatamente, y la reina invitó a Isis a ser la enfermera de su hijo menor.

Isis aceptó la invitación, y al saber que el niño sufría de una enfermedad incurable, se ofreció a curarlo.

Ofreció este servicio con una condición: debía poder trabajar en secreto.

Según la versión de la leyenda, la reina se tropezó accidentalmente con Isis haciendo su magia para curar a su hijo, o se escondió intencionadamente en las habitaciones de Isis para descubrir sus métodos. Al ser descubierta, Isis se reveló como una diosa.

Aquí, las historias divergen de nuevo: en algunas versiones, Isis exigió que se le diera el pilar. En otras, la reina ofreció a Isis cualquier cosa que quisiera como regalo. En ambos casos, Isis obtuvo acceso al pilar y recuperó el cuerpo de Osiris.

La pena de Isis al ver el cuerpo de su difunto esposo era tan grande que el niño que estaba curando murió de miedo (otras historias sostenían que era el hermano del niño).

La concepción de Horus

Habiendo finalmente recuperado el cuerpo de Osiris, Isis se dispuso a intentar revivirlo. Existen múltiples versiones de este cuento, cada una de las cuales ofrece diferentes interpretaciones de cómo y cuándo fue resucitado Osiris.

La versión más comúnmente contada de este cuento nos llega del historiador griego Plutarco (46-120BCE). Aunque la versión de Plutarco es ampliamente conocida, escribió su relato más de mil años después de que el mito se hubiera desarrollado completamente.

Como tal, su versión a menudo difería de los pocos fragmentos que sobrevivieron en el antiguo registro egipcio.

En el relato de Plutarco, Isis recuperó el cuerpo de Osiris, pero Set logró descubrir accidentalmente su paradero. Set desmembró el cuerpo recién recuperado y lo esparció por toda la tierra. Isis fue capaz de localizar todas las partes del cuerpo de Osiris, con la excepción de su pene. Cuando juntó su cuerpo, Isis reemplazó su falo con una copia de cera.

Las fuentes egipcias a menudo omitían cualquier mención de desmembramiento; estas fuentes sostenían que la degradación corporal de Osiris era el resultado de la descomposición natural.

En una versión alternativa de la historia, Isis y Nephthys trabajaron juntas para revivir a Osiris. Sus esfuerzos fueron exitosos, aunque de corta duración.

Osiris regresó el tiempo suficiente para fecundar a Isis, pero dejó la tierra de los vivos poco después.

Según una tradición del Templo de Hathor en Dendera, Isis estaba a la derecha del cuerpo de Osiris y Thoth a su izquierda. Juntos, pusieron sus manos sobre él y realizaron una ceremonia conocida como “la apertura de la boca”.

Este ritual era un paso importante en los ritos ceremoniales de momificación y se creía que despertaba a los muertos para su viaje a la otra vida.

En otra versión, Isis tomó la forma de una cometa (un ave de presa):

Hizo que la luz saliera de sus plumas, hizo que el aire viniera
a la existencia por medio de sus dos alas, y gritó los gritos de la muerte
para su hermano. Hizo que se levantaran los miembros indefensos de él cuya
el corazón estaba en reposo, ella sacó de él su esencia, e hizo
de un heredero.

Temiendo que Set intentara destruir a su hijo no nacido, Isis pidió a los dioses su protección. Atum le preguntó cómo podía saber de la divinidad del niño; ella respondió que era Isis y su hijo fue concebido de la semilla de Osiris. Atum se convenció y decretó que Set no podía dañar a su hijo no nacido. Para asegurar esta orden de restricción divina, Atum dispuso que la diosa serpiente Werethekau protegiera a la embarazada Isis.

El nacimiento de Horus

Después de la muerte de Osiris, Set tomó el control como faraón. Sin dejarse intimidar por la promesa de protección de Atum, Set encarceló a Isis y a su hermana Neftis en la casa giratoria de Sais.

Algunas versiones sostenían que mientras Isis estaba prisionera en la casa de hilandería, Nephthys (la esposa de Set) estaba simplemente confinada a su casa.

Después de que Nephthys escapara, ayudó a Isis a salir de la casa de hilandería.

Habiendo escapado de las garras de Set, Isis se dirigió a la isla flotante de Pe, donde residía la diosa Wadjet (también conocida como Uazet o Wadjyt). Al llegar a este refugio seguro, Isis cortó las amarras de la isla y la dejó a la deriva.

El historiador griego Herodoto (sobre el año 484-425BCE) no sólo conocía esta leyenda, sino que supuestamente también visitó la isla. A pesar de su voluntad de presentar representaciones fantásticas, Herodoto minimizó las propiedades míticas de la isla, escribiendo: “Los egipcios afirman que es una isla flotante: Yo no fui testigo del hecho, y me sorprendió oír que tal cosa existía”.

El nacimiento de Horus fue un reto para Isis, que tuvo un doloroso parto durante muchas horas. Finalmente, un par de dioses aparecieron y ungieron su cabeza con un poco de sangre, permitiendo que Horus naciera por fin.

El hijo de Isis y Osiris nació en el equinoccio de primavera, mejor conocido como el primer día de la primavera.

Al enterarse del nacimiento de Horus, Set se embarcó inmediatamente en una expedición para destruirlo. Con la ayuda de Neftis, Wadjet, Nekhbet y Hathor, Isis crió a Horus en los pantanos de papiro del norte de Egipto. Siempre que Isis sentía que Set se acercaba, el grupo se movía antes de que sus seguidores pudieran encontrarlos.

En una ocasión, Set casi atrapó a Isis. Fue salvada por Horus de Behdet, quien enfrentó a Set en una gran batalla en el río y permitió que su séquito huyera.

Isis y los Siete Escorpiones

Isis y los Siete Escorpiones

Como es común en la mitología egipcia, ninguna versión de una historia fue canonizada. Otra versión del escape de Isis de la casa giratoria de Sais la hizo embarcarse en un viaje acompañada por siete escorpiones.

Después de que Isis escapara de la casa giratoria, Thoth le advirtió que evadiera a Set hasta que Horus llegara a la mayoría de edad para desafiarlo por el trono.

Isis, Horus y siete escorpiones (manifestaciones de la diosa escorpión Serqet) partieron inmediatamente.

El grupo viajaba furtivamente, siempre moviéndose para mantenerse adelante del Set. Un día, una mujer rica vio a Isis y su grupo acercándose a su casa y rápidamente cerró sus puertas, negándoles cualquier oportunidad de caridad. Resignada, Isis siguió adelante.

Sus escorpiones, sin embargo, eran vengativos, y conspiraron para asegurarse de que la mujer fuera castigada por despreciar a la diosa.

Seis de los siete impartieron su veneno a la llamada Tefen. Esa noche, Tefen se coló en la casa de la mujer rica y picó a su hijo.

El niño se despertó en agonía, y su madre se apresuró a buscar ayuda. Mientras corría por el pueblo, la mujer descubrió que todos ignoraban sus gritos. La mujer derrotada reconoció la cruel ironía de su situación, ya que había cometido el mismo error moral ese mismo día.

Isis oyó hablar de la enfermedad de la niña y supo lo que sus acompañantes escorpiones habían hecho. Molestaba que la niña inocente hubiera sido el objetivo, y se dispuso a curarlo.

Cuando Isis llegó, dijo los verdaderos nombres de cada uno de los siete escorpiones y ordenó que el veneno dejara al niño.

Los nombres eran invocados rutinariamente como una fuente de poder en el Antiguo Egipto, y el ritual utilizado aquí reflejaba la llamada de Isis para quitar el veneno de Ra.

Curiosamente, esta historia sugiere que Isis necesitaba conocer el verdadero nombre de Ra para poder curarlo, ya que el veneno que había utilizado estaba hecho de su esencia.

Isis y el ascenso de Horus

Cuando Horus finalmente llegó a la mayoría de edad, desafió a Set por su reinado. La historia tiene dos versiones diferentes: una versión épica, no muy diferente a la versión egipcia de la Odisea de Homero, y una versión satírica (o parodia).

No hay pruebas que sugieran que esta última versión se desarrolló después de la versión épica, ni que se tomara menos en serio.

Isis en la versión épica

En el cuento épico, Isis apoyó a su hijo Horus en la búsqueda de la corona. Dorado su barco con oro, y rezó por un resultado exitoso en su próxima batalla con Seth.

En un momento dado, Horus se apoderó de su malvado tío y lo hizo prisionero. Horus le pidió a Isis que vigilara a Seth mientras perseguía al ejército de su tío que huía.

Sin embargo, Seth explotó su posición como hermano de Isis y la convenció de que lo liberara de sus obligaciones familiares.

Cuando Horus regresó y se enteró de la traición de Isis, le cortó la cabeza con un solo y poderoso golpe. Matar a los dioses era una tarea difícil, sin embargo, y Thoth fue capaz de reemplazar la cabeza de Isis con el disco solar y los cuernos de Hathor.

Isis en la versión satírica

A diferencia del combate marcial de la versión épica, la versión satírica fue enmarcada como un drama de la corte. Como antes, Horus desafió a Seth por el trono. Esta vez, sin embargo, Atum-Ra presidió como juez del asunto.

Atum-Ra era reacio a conceder el trono a Horus, a pesar de que era el último heredero legítimo del rey.

En un momento del juicio el caso parece estar decidido a favor de Set, al menos hasta que Isis volvió su furia contra la corte por su decisión. Ante su rabia maternal, la corte dio marcha atrás.

La corte estaba casi lista para darle el trono a Horus cuando Set exigió un nuevo juicio con Isis excluida de asistir. Atum-Ra aceptó esta petición, y el siguiente juicio se celebró en una isla a la que sólo se podía acceder por ferry.

El barquero, Anty (también conocido como Nempty), recibió instrucciones de no permitir que Isis o alguien parecido a ella accediera a la isla.

No hay que disuadirla, Isis se disfrazó de anciana con un tarro de cebada y un anillo de oro. El barquero le dijo inicialmente que no podía traer ninguna mujer a la isla. Después de ofrecerle sin éxito su cebada a cambio de un viaje, Isis le ofreció al barquero su anillo de oro. Esta vez Anty aceptó el soborno y la trajo a la isla.

Una vez en la isla, Isis cambió su apariencia a la de una joven doncella atractiva. Cuando Set la vio, se acercó y sugirió que los dos se conocieran mejor físicamente. En lugar de hacer su comentario, Isis le pidió astutamente un consejo.

Explicó que su marido había muerto, y que un extraño vino y tomó la tierra y los animales de su marido y echó a su hijo de la tierra de su padre.

Seth, más interesado en acostarse con la Isis disfrazada que en pensar en la pregunta, respondió rápidamente que estaba mal que el extraño desheredara al hijo. Al admitirlo, Isis se reveló y declaró que Set había argumentado efectivamente contra su propia posición.

Atum-Ra estuvo de acuerdo con Isis, y la corte una vez más parecía que le daría el trono a Horus. Sin embargo, no había que rendirse. Propuso un desafío en el que los dos dioses se convertirían en hipopótamos y verían quién aguantaba más tiempo la respiración bajo el agua.

Preocupada por la pérdida de su hijo, Isis fabricó un arpón con un lingote de bronce y lo lanzó al Set. Desafortunadamente, falló su objetivo y le dio a Horus en su lugar. Al igual que antes, Horus golpeó la cabeza de su madre con un único y poderoso golpe.

Isis, la Diosa Egipcia

Una vez más, sin embargo, Isis sobrevivió a la decapitación y aparentemente no fue peor para el desgaste.

El tribunal decidió que Set y Horus debían resolver el asunto por su cuenta, y Set propuso una tregua, invitando a Horus a cenar con él. Después de una noche de bebida, Horus se durmió en la cama de Set. Set intentó entonces violar al joven dios, pero Horus se despertó justo a tiempo para tomar el semen de Set en sus manos.

Inmediatamente, Horus fue a ver a su madre y le contó lo que había pasado. Sospechando que había sido un engaño, Isis le cortó las manos a Horus y las tiró al Nilo.

Después de usar su magia para hacer crecer sus apéndices cortados, recogió algo de semen de Horus y lo roció sobre las plantas del jardín de Set.

Al día siguiente, Set y Horus volvieron a presentarse ante el tribunal. Set declaró que debería ser rey porque había “realizado el trabajo de un hombre” en Horus. Horus negó estas afirmaciones, diciendo a la corte que todo lo que Set dijo era una mentira.

Thoth, en un acto de lo que es posiblemente el uso más extraño de la magia en toda la historia mitológica, ordenó al semen de Set que se diera a conocer.

Como las manos de Horus habían sido lanzadas al Nilo, la semilla de Set emergió obedientemente de los pantanos.

Thoth pidió entonces que el semen de Horus saliera, y como Seth había comido algo de lechuga de su jardín esa mañana, el semen salió del vientre de Seth por las orejas.

Las artimañas de Isis salvaron a su hijo de una vergonzosa derrota legal, y finalmente allanaron el camino para que Horus reclamara el trono de su padre.

Isis y el surgimiento del cristianismo

Mientras que el cristianismo se extendió a través de Roma en el siglo IV CE, llegó a Egipto ya en el siglo II. Una de las imágenes predominantes de Isis era la de ella sosteniendo y amamantando a su bebé, Horus. Gracias al amplio culto de Isis, esta imagen habría sido reconocible casi en cualquier lugar del Mediterráneo.

Dada la popularidad de Isis, muchos historiadores han postulado que la Virgen María debe gran parte de su iconografía religiosa a Isis.

Las imágenes de estilo Lactans, o imágenes que representan la lactancia materna, fueron citadas como un vínculo directo entre las dos.

A pesar de la aparente conexión entre las dos figuras, la erudición moderna ha sugerido que cualquier “continuidad culta” entre ellas era poco probable. Mientras que la imaginería mariana lactans probablemente tomó prestada de una tradición de arte lactans arraigada en el culto de Isis, esta iconografía compartida no reflejaba una conexión más profunda entre las dos figuras religiosas.

Cultura pop

Tenga en cuenta que el grupo yihadista islámico antes conocido como ISIS o ISIL no tiene ninguna relación con Isis y el panteón egipcio. El nombre inglés del grupo se originó como un acrónimo basado en una traducción literal.

En los últimos años, el grupo yihadista ha sufrido varios cambios de nombre y ahora se conoce más comúnmente como Daesh o IS.

A pesar de la tenue relación entre el grupo ISIS y el nombre de Isis, este último ha experimentado un fuerte descenso en su popularidad, pasando de 266 bebés por millón en 2014 a sólo 22 por millón en 2018.

Isis era un personaje recurrente en el universo de Marvel Comics, apareciendo como miembro de los Heliopolitanos, que se basaban en el panteón egipcio. Apareció por primera vez en Thor #239 en septiembre de 1975.

En Downton Abbey, Isis era el nombre de un laboratorio que sucedió a un laboratorio llamado Faraón, subrayando sus lazos con la diosa egipcia.

La canción “Isis” de Bob Dylan hizo varias referencias a Egipto. Mientras que la canción en sí parecía girar en torno al matrimonio fallido de Dylan, su naturaleza abstracta hacía difícil de analizar.

Referencias

Bibliografía

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