En la mitología del antiguo Egipto, Bastet (o Bast) era una diosa felina y una de las diosas más queridas de la historia egipcia. Personificaba la belleza femenina, la gracia, la bondad, la diversión y los ofensores de los dioses.

Tenía muchos templos y santuarios a su nombre. Fue especialmente venerada en Bubastis (Tell Basta) en el Delta oriental, pero también fue muy adorada en Memphis, Heliopolis y Herakliopolis.

Originalmente, en creencias anteriores, durante el Imperio Antiguo (c. 2613-2181 a. C.) cuando la capital estaba ubicada en Memphis en el Bajo Egipto, Bastet estaba vinculada con una diosa leona enojada, Sekhmet, de naturaleza destructiva y peligrosa, y representada predominantemente como una mujer con cabeza de león.

Ella protegía a los reyes cuando iban a la guerra, y era considerada una deidad nacional de protección y la diosa guardiana del faraón.

En los Textos de las Pirámides, apareció tanto en su forma peligrosa como como una madre apacible y nodriza del rey, y en los Textos del ataúd, su papel era proteger al difunto.

En la tradición posterior (finales del segundo milenio a. C.), numerosas estatuillas de bronce mostraban a Bastet como una deidad con cabeza de gato, mucho más amigable, y en ocasiones, se la representaba sosteniendo el instrumento de sistro con forma de cascabel .

“El aspecto demoníaco y aterrador de Bastet se destaca principalmente en los Textos del ataúd y el Libro de los muertos y en los hechizos médicos. Se decía que los “mataderos de Bastet” infligían plagas y otros desastres a la humanidad “, (G. Pinch) Un hechizo aconseja fingir ser el” hijo de Bastet “para evitar contraer la plaga. Bastet puede ser el gato envenenado que es curado por Ra en un mito al que se alude en otro hechizo de curación.

Sin embargo, parece que ambos aspectos de la personalidad de Bastet que mostraban su naturaleza muy dualista (una leona y un gato) existían simultáneamente. Podría ser agresiva, valiente, pero también gentil, muy suave y cariñosa.

Las excavaciones arqueológicas de 1887 de la antigua ciudad de Bubastis revelaron el templo principal de Bastet, las catacumbas de gatos momificados y varios santuarios faraónicos que confirmaron que incluso las personalidades reales más altas adoraban a Bastet.

Un texto de la Duodécima Dinastía, por ejemplo, compara a un rey egipcio con Sekhmet cuando castiga a los malhechores y con la diosa Bastet cuando protege a sus súbditos leales.

Más mitos y leyendas sobre Bastet

El templo de Bastet era impresionante y como dijo Herodoto en su Libro II de Historias: “Otros templos son más grandes y más costosos, pero ninguno más agradable a la vista que este …”

Bastet fue ampliamente celebrado en varios festivales que incluían música, bailes, sacrificios y tocar sistrum.

Diosa egípcia Bastet

Estos hechos tuvieron lugar en el famoso centro de culto, Bubastis, ubicado en el Delta oriental. Se creía que Bastet era la hija del dios sol y a menudo se la identificaba con el “Ojo de Ra“.

Como “el Ojo de Ra que protege a su padre Ra”, era una manifestación del ojo solar. Bastet fue considerada tanto la hija como la consorte de Atum-Ra (el dios del sol). Su hijo, Mahes (Mihos), era una deidad león.

De vez en cuando Bastet también estaba relacionado con la luna y se le llamaba “ojo de la luna”.

Como una de las diosas más populares, femeninas y elegantes, Bastet era la personificación de lo femenino. Después de todo, esta diosa era venerada como la protectora de todas las mujeres, niños y gatos. La gente podía apelar a ella con cualquier solicitud.

Se la consideraba la madre del dios león Mahes (Miysis), y ocasionalmente también era la madre de Nefertem, que originalmente era una flor de loto en la creación del mundo, y en el arte, representada como un hermoso joven que tenía azul flores de nenúfar alrededor de su cabeza.

Los antiguos griegos compararon a Bastet con su propia diosa Artemisa.

Hay una referencia a Bastet en los escritos de Herodoto, que dice que las mujeres se liberaron de todas las limitaciones durante los festivales anuales en Bubastis.

Celebraban el festival de la diosa bebiendo, bailando, haciendo música y mostrando sus genitales.

Durante las festividades anuales, la estatua de la diosa fue sacada del templo y transportada a lo largo de las orillas del Nilo.

Según Heródoto, estas eran las más elaboradas de todas las fiestas religiosas de Egipto.

A partir de una historia antigua sobre el príncipe Setna (compuesta a finales del primer milenio antes de Cristo), aprendemos sobre la reputación erótica de los adoradores de Bastet.

Setna se encontró con Taboubu, la hermosa hija de un sacerdote de Bastet, y al instante se enamoró de ella. Taboubu acepta encontrarse con Setna en la casa de Bastet en Memphis.

Antes de que ella se acueste con él, Taboubu hace que el enamorado Setna firme una escritura entregándole todas sus posesiones.

Incluso le permite matar a sus propios hijos y alimentar a gatos y perros con sus cuerpos. Setna está a punto de abrazar a Taboubu cuando se encuentra solo y desnudo en la vía pública.

Todo ha sido una ilusión castigar a Setna por robar un libro mágico de una tumba.

En esta historia, la tentadora Taboubu puede ser una manifestación de la propia Bastet y su papel tradicional de castigadora de los humanos que han ofendido a los dioses.

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