El antiguo Egipto Amón (Amun) fue representado constantemente como el dios creador supremo egipcio y el rey de todos los dioses. Amón era el dios del aire, el sol, la vida y la fertilidad del antiguo Egipto.

Si bien la popularidad de muchos dioses egipcios aumentó y disminuyó, la evidencia sobreviviente sugiere que Amón retuvo su lugar en el firmamento mitológico egipcio desde casi su inicio hasta el final del culto pagano en Egipto.

Datos sobre el Dios Amón

  • Amón era el dios creador supremo egipcio y el rey de todos los dioses.
  • La primera mención escrita registrada de Amón ocurre en los Textos de las Pirámides (c. 2400-2300)
  • Amun eventualmente se convirtió en Amun- Ra, el Rey de los Dioses y creador del universo. Los faraones fueron descritos como el ‘hijo de Amun’.
  • Amun también se conocía como Ammon y Amen y como Amun “The Obscure One”, “misterioso de forma”, “el oculto” e “invisible”.
  • El culto de Amón ganó enorme riqueza y poder , rivalizando con el del faraón.
  • Las mujeres reales fueron designadas como “la esposa de Dios de Amón” y disfrutaron de lugares de gran influencia en el culto y en la sociedad.
  • Algunos faraones se presentaron como hijos de Amón para legitimar su reinado. La reina Hatshepsut reclamó a Amón como su padre, mientras que Alejandro el Grande se proclamó hijo de Zeus-Ammón.
  • El culto de Amón se centró en Tebas
  • Akhenaton prohibió la adoración de Amón y cerró sus templos, marcando el comienzo de la primera sociedad monoteísta del mundo.

Orígenes de Amón

La primera mención escrita registrada de Amón ocurre en los Textos de las Pirámides (c. 2400-2300). Aquí se describe a Amón como un dios local en Tebas.

El dios tebano de la guerra Montu era la deidad dominante de Tebas, mientras que Atum en este momento, era simplemente un dios de la fertilidad local que con su consorte Amaunet formaba parte de la Ogdóada, un grupo de ocho dioses que representaban las fuerzas primordiales de la creación.

En este momento, a Amón no se le otorgó mayor importancia que a otros dioses tebanos en el Ogdoad.

Una característica diferenciadora de su adoración fue que, como Amón “El Oscuro”, no representaba un nicho claramente definido, sino que abarcaba todos los aspectos de la creación.

Esto dejó a sus seguidores en libertad de definirlo en función de sus necesidades. Teológicamente, Amón era un dios que representaba el misterio de la naturaleza. Su fluidez doctrinal le permitió a Amun manifestarse como casi cualquier aspecto de la existencia.

El poder de Amón en Tebas había ido en aumento desde el Reino Medio (2040-1782 a. C.). Surgió como parte de la tríada tebana de deidades con Mut, su consorte y su hijo, el dios de la luna Khonsu.

La derrota de Ahmose I de los pueblos hicsos se atribuyó a que Amón vinculó a Amón con Ra, el popular dios del sol.

La misteriosa conexión de Amón con aquello que hace que la vida sea lo que es se asoció con el sol, el aspecto más visible de las propiedades vivificantes. Amun se convirtió en Amun-Ra, el Rey de los Dioses y creador del universo.

Amun, Amun-Ra o Amón-Ra

El nombre de Amón y su significado

Una de las características consistentes de las creencias religiosas del antiguo Egipto es la naturaleza cambiante y los nombres de sus deidades.

Amón desempeñó varios papeles en la mitología egipcia y los antiguos egipcios le atribuyeron numerosos nombres. Se han descubierto inscripciones de Amón en todo Egipto.

Los antiguos egipcios llamaban a Amón asha renu o “Amón rico en nombres”. Amón también era conocido como Ammón y Amén y como “El Oscuro”, “misterioso de forma”, “el oculto” e “invisible”.

Amun se muestra típicamente como un hombre barbudo que lleva un tocado con una doble pluma.

Después del Imperio Nuevo (c. 1570 a. C. – 1069 a. C.), Amón se representa como un hombre con cabeza de carnero o, a menudo, simplemente como un carnero. Esto simbolizaba su aspecto de Amun-Min, el dios de la fertilidad.

Amón Rey de los Dioses

Durante el Imperio Nuevo, Amón fue alabado como el “Rey de los Dioses” y “El que se creó a sí mismo” que creó todas las cosas, incluso él mismo. Su asociación con Ra, el dios sol, unió a Amón con Atum de Heliópolis, un dios anterior.

Como Amun-Ra, el dios combinó su aspecto invisible simbolizado por el viento junto con el sol que da vida a su aspecto visible.

En Amun, los atributos más importantes de Atum y Ra se fusionaron para formar una deidad para todo uso cuyos aspectos abarcaban cada parte del tejido de la creación.

Tan popular fue el culto de Amón que Egipto casi adoptó una perspectiva monoteísta. En muchos sentidos, Amón allanó el camino para un dios verdadero, Aten, promovido por el faraón Akhenaton 1353-1336 a. C.) que prohibió el culto politeísta.

Templo de Amón en Karnak

Los templos dedicados a Amón

Amón durante el Imperio Nuevo emergió como la deidad más venerada de Egipto. Sus templos y monumentos esparcidos por todo Egipto fueron extraordinarios.

Incluso hoy en día, el templo principal de Amón en Karnak sigue siendo el mayor complejo de edificios religiosos jamás construido.

El templo de Karnak de Amón estaba conectado con el Santuario Sur del Templo de Luxor. La Barca de Amón era un templo flotante en Tebas y se consideraba una de las obras de construcción más impresionantes construidas en honor al dios.

Conocido como Userhetamon o “El poderoso de Brow es Amun” para los antiguos egipcios, Amun’s Barque fue un regalo de Ahmose I a la ciudad después de su expulsión del pueblo hicso invasor y su ascensión al trono.

Los registros afirman que estaba cubierto de oro desde la línea de flotación.

En la fiesta de Opet, el festival principal de Amón, la barca que transportaba la estatua de Amón desde el santuario interior del templo de Karnak se trasladó río abajo con gran ceremonia al templo de Luxor para que el dios pudiera visitar su otra morada en la tierra.

Durante el festival de La Hermosa Fiesta del Valle, que se celebra para honrar a los muertos, las estatuas de la Tríada Tebana formada por Amun, Mut y Khonsu viajaron en la Barca de Amun de una orilla del Nilo a la otra para participar en el festival.

Sacerdotes Egípcios de Amun

Los sacerdotes ricos y poderosos de Amón

Cuando Amenhoptep III (1386-1353 a. C.) ascendió al trono, los sacerdotes de Amón en Tebas eran más ricos y poseían más tierras que el faraón. En este momento, el culto rivalizaba con el trono en cuanto a poder e influencia.

En un intento fallido de frenar el poder del sacerdocio, Amenhotep III introdujo una serie de reformas religiosas, que resultaron ineficaces.

La reforma a largo plazo más trascendental de Amenhotep III fue elevar a Aten como una deidad anteriormente menor, como su patrón personal y alentó a los fieles a seguir a Aten junto con Amun.

Sin verse afectado por este movimiento, el culto de Amón continuó creciendo en popularidad, lo que se aseguró de que sus sacerdotes disfrutaran de cómodas vidas de privilegios y poder.

Cuando Amenhotep IV (1353-1336 a. C.) sucedió a su padre en el trono como faraón, la acogedora existencia del sacerdote cambió drásticamente.

Después de reinar durante cinco años, Amenhotep IV cambió su nombre a Akhenaton, que se traduce como “de gran utilidad” o “exitoso para” el dios Aten e inició una serie dramática y muy polémica de reformas religiosas de gran alcance.

Estos cambios trastornaron todos los aspectos de la vida religiosa en Egipto. Akhenaton prohibió el culto a los dioses tradicionales de Egipto y cerró los templos.

Akhenaton proclamó a Aten como el único dios verdadero de Egipto que marcó el comienzo de la primera sociedad monoteísta del mundo.

Después de la muerte de Akhenaton en 1336 a. C., su hijo Tutankhaten asumió el trono, cambió su nombre a Tutankamón (1336-1327 a. C.), abrió todos los templos y restableció la antigua religión de Egipto.

Tras la muerte prematura de Tutankamón, Horemheb (1320-1292 a. C.), un general gobernó como faraón y ordenó que Akhenaton y el nombre de su familia fueran borrados de la historia.

Si bien la historia había interpretado el intento de Akhenaton de reformas religiosas, los egiptólogos modernos consideran que sus reformas apuntan a la enorme influencia y riqueza de que disfrutaban los sacerdotes de Amón, quienes poseían más tierras y poseían mayor riqueza que Akhenaton en el momento de su ascenso al trono.

Popularidad del culto Amun

Después del reinado de Horemheb, el culto de Amun siguió gozando de gran popularidad. El culto de Amón fue ampliamente aceptado durante la XIX Dinastía del Imperio Nuevo.

En los albores del período Ramessid (c. 1186-1077 a. C.), los sacerdotes de Amón eran tan ricos y poderosos que gobernaban el Alto Egipto desde su base en Tebas como faraones virtuales.

Esta transferencia de poder contribuyó a la caída del Reino Nuevo.

A pesar de la turbulencia resultante del Tercer Período Intermedio (c. 1069-525 a. C.), Amón prosperó incluso frente a un creciente culto de seguidores por Isis.

Ahmose I elevó la costumbre existente de consagrar a las mujeres reales como esposas divinas de Amón.

Ahmose I transformó el oficio de la esposa de Dios de Amón en uno de gran prestigio y poder, sobre todo porque oficiaban en los festivales de ceremonias rituales.

Tan duradero fue el seguimiento de Amun que los reyes kushitas de la 25a dinastía mantuvieron esta práctica y la adoración de Amón en realidad aumentó gracias a que los nubios aceptaron a Amón como propio.

Otro signo del favor real de Amón fue la afirmación de la reina Hatshepsut (1479-1458 a. C.) de que su padre era su padre en un esfuerzo por legitimar su reinado. Alejandro el Grande siguió su ejemplo en el 331 a. C. al proclamarse hijo de Zeus-Ammón, el equivalente griego del dios del Oasis de Siwa.

El Zeus-Ammón griego fue representado como un Zeus barbudo con cuernos de carnero de Amón. Zeus-Ammon se asoció con la virilidad y el poder a través de imágenes del carnero y el toro.

Más tarde, Zeus-Ammon hizo el viaje a Roma en forma de Júpiter-Ammon.

A medida que la popularidad de Isis creció en Egipto, la de Amun disminuyó. Sin embargo, Amón continuó siendo adorado regularmente en Tebas.

Su culto se afianzó particularmente bien en Sudán, donde los sacerdotes de Amón se hicieron lo suficientemente ricos y poderosos como para imponer su voluntad a los reyes de Meroe.

Finalmente, el rey Meroe Ergamenes decidió que la amenaza del sacerdocio de Amun era demasiado grande para ignorarla y los masacró alrededor de c. 285 a. C.

Esto rompió las relaciones diplomáticas con Egipto y estableció un estado autónomo en Sudán.

Conclusiones

A pesar de la turbulencia política, Amun continuó siendo adorado en Egipto y Meroe.

El culto de Amón continuó atrayendo seguidores devotos hasta bien entrada la antigüedad clásica (c. Siglo V d.C.) hasta que el cristianismo reemplazó a los dioses antiguos en todo el Imperio Romano.

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