En la mitología china, Yan Wang es el principal líder de los diez reyes del infierno, supervisor del inframundo, y preside el juicio de los muertos.

En la mitología china, Yan Wang (閻王) es el Rey del Infierno. Yan Wang supervisa el inframundo, preside las diez capas de Diyu (地獄), o el Infierno budista chino, y juzga el destino de los muertos.

Es uno de los dioses más temidos en el sistema de creencias.

Yan Wang era originalmente un dios hindú llamado Yamaraja que apareció por primera vez en el Rigveda. Con el advenimiento del budismo, las historias de Yan Wang se extendieron por todo el este de Asia. La leyenda de Yan Wang evolucionó gradualmente como el mito original mezclado con las creencias locales, un proceso conocido como sincretismo religioso.

Yan Wang puede encontrarse en casi todas las culturas donde se practica el budismo y es una figura importante en países como el Tíbet, Vietnam, Corea y Japón. Aunque mantuvo su papel de Señor de los Muertos en China, la apariencia de Yan Wang cambió drásticamente para adaptarse a la cultura dominante Han-China.

Etimología

Yánwáng (閻王), su nombre chino más común, simplemente significa Rey Yan. El nombre completo de Yan Wang es Yán Luó Wáng (閻羅王), que es una transcripción de su nombre en sánscrito, Yamaraja.

En los textos occidentales, Yan Wang suele denominarse Yama, y en otros estilos de romanización puede escribirse como “Yen Lo Wang”.

Atributos

El Rey Yan tiene una apariencia temible con grandes ojos saltones, piel roja profunda, una expresión severa y una larga barba negra. Normalmente se le representa con túnicas tradicionales chinas y un gorro de juez con la palabra “rey” inscrita en él (王).

Familia

Yan Wang no tiene ninguna familia conocida. En su lugar, siempre está acompañado por su escribano que lleva un pincel de caligrafía y un gran libro que contiene el nombre y la fecha de la muerte de cada persona que ha vivido y vivirá.

A los dos temibles guardianes del Infierno, Cabeza de Buey (牛頭) y Cara de Caballo (馬面), también les gusta hacer compañía a Yan Wang y se les encomienda la tarea de llevar ante él las almas recientemente fallecidas para que pueda determinar su destino.

Mitología

En el sistema de creencias budistas chinas, había diez capas de infierno conocidas como Diyu (地獄). Similar al Infierno de Dante, cada capa era progresivamente más aterradora que la anterior, y estaba presidida por un señor.

Yan Wang, la más poderosa deidad del Infierno, gobernaba sobre todo Diyu.

El poeta budista del siglo VIII, Hanshan, advirtió a los vivos que llevaran vidas virtuosas para evitar ser castigados por Yan Wang:

Le insto a que ponga fin a sus idas y venidas.
Nunca lo molestes, viejo Yan Wang.
Pierde el equilibrio, y caerás en los tres caminos del mal.
Sus huesos serán molidos en polvo, habiendo sido golpeados mil veces.
Durante mucho tiempo serás una persona en el infierno.
Siempre aislado de los caminos de esta vida.

A diferencia del sistema de creencias cristianas, no había forma de evitar ir a Diyu después de la muerte. La buena noticia era que las almas no estaban condenadas a ser castigadas por toda la eternidad. El tipo y la duración del castigo se determinaba por la severidad de los crímenes de cada uno.

Las almas virtuosas fueron enviadas a vivir en el Cielo por un cierto tiempo antes de regresar a la Tierra como humano o salir del ciclo de reencarnación. Las almas pecadoras fueron entonces cuestionadas a fondo por Yan Wang y se les preguntó si consideraban las consecuencias espirituales de sus acciones.

Después de admitir que no lo hicieron, los pecadores fueron condenados a vagar sin rumbo por los laberintos del infierno antes de llegar a su castigo, del cual, había muchos.

Los hipócritas fueron condenados a morir en grandes ollas de metal. Los pirómanos eran atados y atados a pilares de cobre al rojo vivo y brillante. Los asesinos que apuñalaban a alguien hasta la muerte estaban condenados a escalar eternamente montañas de cuchillos afilados.

El nivel más cruel y bajo de Diyu estaba reservado para aquellos que habían cometido el más atroz de los crímenes, llamado las Cinco Graves Ofensas, que incluían el matricidio, el parricidio, el asesinato de un ser iluminado, el derramamiento de la sangre de un Buda, o la creación de un cisma dentro de la comunidad budista.

Estos pecadores fueron tratados personalmente por Yan Wang, y estaban condenados a convertirse en animales o insectos menores en su próxima vida.

Sin embargo, el mismo Yan Wang no era inmune a los castigos del infierno. Era un alma condenada a vivir en Diyu como todos los demás. Cuando no estaba juzgando, Yan Wang era atado a una superficie de metal caliente tres veces al día mientras un chorro de metal fundido se vertía por su garganta, lo que explica por qué su piel era tan roja.

A pesar de que es decididamente aterrador, Yan Wang no era una deidad malvada. De hecho, en algunas versiones del mito de Yan Wang, fue degradado al estatus de Quinto Rey del Infierno porque era demasiado indulgente.

En algunas interpretaciones, Yan Wang fue visto como un título, no como una persona singular.

Una vez que el Rey del Infierno cumplió su sentencia en el Infierno, es capaz de reencarnarse en la Tierra de nuevo o dejar el ciclo por completo. En algunos textos, los mortales fueron recompensados con la posición de Rey del Infierno después de haber cometido actos honorables.

Cultura pop

Después de una muerte, es tradicional que la gente queme el “dinero del infierno” (también conocido como papel joss) para que sus amigos y familiares estén bien provistos en la otra vida. Se dice que las almas que deambulan por los laberintos del Infierno aún necesitan dinero para comprar comida y otros bienes para ayudarles en su viaje.

La quema de papel de seda se considera una parte muy normal del funeral y el proceso de duelo. El parecido de Yan Wang se ve a menudo en el “dinero del infierno”.

Debido a su popularidad y a su condición de dios universal de la muerte en toda Asia, Yan Wang ha aparecido en varios espectáculos. Lo más notable es que fue un personaje (Rey Yemma) en Dragon Ball Z y se llama Rey Enma en Yokai Watch .

Referencias

Bibliografía

  1. Los editores de la Enciclopedia Británica. “Yama”. Enciclopedia Británica . https://www.britannica.com/topic/Yama-Hindu-god.
  2. Lloyd, Ellen. “Diyu – Terrible Infierno Chino y Juicio de Dios Yama.” Páginas Antiguas . http://www.ancientpages.com/2018/12/18/diyu-terrible-chinese-hell-and-judgement-of-god-yama/.
  3. O’Brien, Barbara. “Yama – Icono budista del infierno y la impermanencia”. Thought Co . https://www.thoughtco.com/yama-buddhist-icon-of-hell-and-impermanence-450163.
  4. Colaboradores de Wikipedia. “Yama (Budismo)”. Wikipedia . https://es.wikipedia.org/wiki/Yama_(Budismo).