Shennong es una deidad china a la que se le atribuye el desarrollo de la agricultura y a la que se considera ampliamente como el padre de la medicina tradicional china.

En la mitología china, Shennong (神農) es una deidad a la que se le atribuye la creación de la agricultura, la conservación de las semillas y el riego, así como la invención del hacha, el pozo y el azadón.

Se le considera el padre de la medicina tradicional china, en parte debido a su detallado catálogo que contiene 365 medicinas botánicas diferentes.

Conocido por probar muchas de sus propias curas de hierbas, Shennong encontró una muerte prematura después de ingerir una planta particularmente venenosa. También llamado Yán Dì (炎帝), es el segundo de los “Tres Reyes”, un grupo de antiguas y legendarias deidades emperadoras. Se le considera un antepasado de Huangdi (皇帝), el Emperador Amarillo, quizás incluso su padre.

Etimología

El nombre más común de Shennong está compuesto por los caracteres de “dios” o “deidad”, shén (神), y nóng (農), que significa “campesino” o “agricultor”. Por lo tanto, Shénnong significa literalmente “dios granjero”.

También se le conoce como Wǔgǔshén (五穀神), el “Dios de los Cinco Granos”, o Wǔgǔxiāndì (五穀先帝), el “Primer Dios de los Cinco Granos”.

También se cree que Shennong es Yán Dì (炎帝), el segundo de los tres reyes legendarios de China. Este título, sin embargo, se traduce más comúnmente como “el Emperador del Fuego”.

Atributos

Una de las cosas más peculiares de Shennong es que es “cabeza de toro”. En algunas representaciones artísticas, sólo tiene cuernos o sutiles golpes en la cabeza, pero en otras, tiene literalmente la cabeza de un toro.

También se dice que Shennong tiene una frente tan dura como el bronce, un cráneo tan duro como el hierro, y un estómago transparente, que usaba para observar cómo las hierbas que ingería afectaban a su cuerpo.

Normalmente se viste con una simple túnica hecha de hojas y follaje, con pelo largo y una barba crecida, y a menudo se le representa en su característico pose-sentado mientras mastica una rama.

Familia

Se dice que Shennong es la progenie de una bella princesa y un dragón, aunque los nombres de sus padres no están claros. También se cree que Shennong es el padre o ancestro de Huangdi.

Diosa china Shennong

Mitología

Aunque se puede decir que es uno de los dioses más excéntricos del panteón chino, Shennong es una figura popular muy querida a la que se le atribuye el descubrimiento de muchas hierbas que todavía se utilizan en la medicina tradicional china hoy en día.

Shennong también ayudó a los humanos a pasar de una miserable dieta de almejas, carne y fruta a una dieta basada en granos y vegetales.

A través de sus pruebas de hierbas auto-administradas, descubrió el té, una de las plantas más importantes de la cultura china.

Orígenes

Shennong nació en lo que hoy en día es la provincia de Shaanxi, a orillas del río Jiang, al suroeste de las montañas Qi, alrededor del 28 a.C. Estaba claro que había algo especial en Shennong desde el día en que nació.

¿La señal más obvia? Nació con dos cuernos en la cabeza y un estómago transparente. Shennong adquirió la habilidad de hablar a los tres días de su nacimiento y podía arar campos enteros por sí mismo a la edad de tres años.

A medida que Shennong crecía, se dio cuenta de que la mayoría de la gente de su aldea estaba enferma, débil o hambrienta y pronto llegó a la conclusión de que era porque subsistían con una pobre dieta de almejas, fruta y algún trozo de carne.

Decidiendo ayudarlos, puso en práctica su transparente estómago y comenzó a comer todos los diferentes tipos de plantas que lo rodeaban para experimentar con sus efectos en su cuerpo.

Shennong clasificó las plantas en tres categorías diferentes: superior (no tóxicas y comestibles), media (plantas con efectos nocivos leves, pero de uso medicinal) e inferior (venenosas). Después de tomar un año para probar cientos de diferentes tipos de plantas, Shennong compartió sus hallazgos con sus vecinos y les enseñó cómo cultivarlas, para que tuvieran una fuente constante de alimentos nutritivos.

Después de aprender a cultivar plantas y hierbas medicinales, la salud de los aldeanos aumentó exponencialmente y pasaron a compartir sus nuevos conocimientos con los pueblos vecinos.

Las contribuciones de Shennong le hicieron ganar un estatus de dios entre los aldeanos. En algunas interpretaciones de su mito, más tarde se le conocería como Yan Di, o el “Emperador del Fuego” (ya que el fuego era un símbolo importante para la gente de su pueblo natal), que es considerado como uno de los tres reyes mitológicos de China.

Muerte y Deificación

Desafortunadamente, la suerte de Shennong se agotó cuando comió una planta particularmente venenosa que causó la ruptura de sus intestinos antes de que pudiera beber un antídoto. Se cree que murió en lo que ahora se conoce como “Cueva de Shennong”.

Como recompensa por sus desinteresados y heroicos actos, Shennong fue premiado con un lugar en la corte celestial del Emperador de Jade.

Cultura pop

Incluso hoy en día, Shennong, popular entre los practicantes de la medicina tradicional china y los herbolarios, se considera el dios patrón de los agricultores y los comerciantes de arroz. Aunque sería difícil encontrar uno de sus templos en una ciudad, los santuarios dedicados a Shennong se pueden encontrar fácilmente en toda la campiña china.

El cumpleaños de Shennong se celebra el 26 del cuarto mes del calendario lunar con sacrificios de animales de granja como ovejas, bueyes y cerdos.

En la provincia de Hubei, un área conocida por su riqueza en recursos naturales, plantas raras y agricultura, hay una reserva natural que lleva el nombre del dios llamado Shennongjia. Incluso se ha visto a un hombre salvaje o “yeti” en este parque.

Shennong también es considerado el autor del Shénnóng Běncǎo Jīng (神農本草經), o The Divine Farmer’s Herb-Root Classic , uno de los primeros almanaques que detalla las hierbas utilizadas en la medicina china. Shennong también juega un papel importante en el Yì Jīng (易經), o El Libro de los Cambios .

Referencias

Bibliografía

  1. Dharmananda, Subhuti. “Las lecciones de Shennong”: La base de la medicina herbaria china”. Instituto de Medicina Tradicional . http://www.itmonline.org/arts/shennong.htm
  2. Los editores de la Enciclopedia Británica. “Shennong”. Enciclopedia Británica . https://www.britannica.com/topic/Shennong.
  3. Tormenta, Caleb. “Shennong”: El Dios-Rey de la Medicina y la Agricultura China.” Orígenes Antiguos . https://www.ancient-origins.net/myths-legends/shennong-god-king-chinese-medicine-and-agriculture-007760.
  4. Colaboradores de Wikipedia. “Shennong”. Wikipedia . https://es.wikipedia.org/wiki/Shennong.