En la mitología china, Mazu es la diosa del mar y proporciona protección a los marineros, pescadores y viajeros.

En la mitología china, Mazu (媽祖) es la diosa del mar. Estrechamente asociada con la diosa de la misericordia, Guanyin (觀音), Mazu es la diosa patrona de los marineros, pescadores y viajeros.

Es especialmente popular en las comunidades costeras del sur de China, en lugares como Fujian y Macao y en las comunidades chinas de ultramar.

No es raro ver templos o santuarios de Mazu cada pocos kilómetros a lo largo de las carreteras costeras chinas.

Etimología

El nombre de Mazu está compuesto por los caracteres mā (媽), que significa “madre”, y zǔ (祖) que significa “ancestro”. Antes de convertirse en diosa, el nombre humano de Mazu era Lín Mò (林默), o “Lin Silenciosa”. En el taoísmo, se la conoce como Tian Shang Sheng Mu (天上聖母), o “diosa celestial”.

En las regiones del sur de China, Mazu se llama coloquialmente Ā-mā (阿媽), lo que puede significar “abuela” o “madre”.

Tiene otros títulos formales, como Línghuì Fūrén (靈惠夫人), que significa “Señora de la Luz y la Bondad”, o Tiānhòu (天后) que significa “Emperatriz del Cielo”.

Sin embargo, se dice que cuando se llama a Mazu en tiempos de necesidad urgente, es mejor dirigirse a ella por uno de sus nombres más casuales. Si se le llama por uno de sus títulos formales, perderá un tiempo precioso preparándose y vistiéndose con sus ropas imperiales antes de acudir en ayuda de la persona que pide ayuda.

Atributos

En el arte, Mazu es a menudo representada con túnicas de color rojo brillante y joyas brillantes que la ayudan a ser más fácilmente vista por los viajeros en el mar. Mazu es frecuentemente representada sosteniendo una tabla ceremonial que simboliza su conocimiento espiritual y usando un tocado imperial que representa su naturaleza divina.

Familia

Se sabe muy poco sobre la vida de Mazu, excepto que nació en una familia pobre de pescadores. El apellido de su madre era Wáng (王) y su padre se llamaba Lín Yuàn (林愿). Era la más joven y la única chica de la familia y tenía cuatro hermanos mayores.

Mitología

A diferencia de muchas figuras mitológicas chinas, se creía que Mazu era una chica real llamada Lin Mo que vivía en la costa de Fujian en la isla de Meizhou durante el siglo X. Incluso como humano, Mazu fue bendecida con habilidades sobrenaturales y podía predecir con precisión el tiempo y predecir el futuro.

Como diosa, Mazu prometió que permanecería en la Tierra hasta que todos los seres alcanzaran la iluminación y salieran del Ciclo del Sufrimiento.

Orígenes de Mazu

Se cree que Lin Mo nació alrededor del año 960 d.C. en una familia pobre de pescadores. Cuando nació, no lloró ni derramó una sola lágrima. Nunca pudo ganar la habilidad de hablar incluso cuando creció, por lo que fue apodada “Mò Niáng (默娘)”, o “Chica Silenciosa”.

A pesar de ser mudo, Lin Mo fue bendecido con un número de increíbles regalos. Podía predecir con precisión el tiempo. Caería en profundos trances (ahora se cree que posiblemente fueron convulsiones) y experimentaría visiones divinas.

Lin Mo también desarrolló una fascinación por la medicina y se convirtió en una curandera en su ciudad natal.

En su tiempo libre, se dedicó completamente a la Diosa de la Compasión, Guanyin, y prometió, como su ídolo, no casarse nunca.

Un día en que su padre y cuatro hermanos estaban pescando en la costa de la isla de Meizhou, unas nubes oscuras y ominosas bloquearon repentinamente el sol y los vientos feroces comenzaron a soplar en la costa… fue un huracán. El barco de su padre y sus hermanos fue sacudido por las enormes olas de la tormenta y volcó.

Diosa China Mazu

Al mismo tiempo, mientras tejía en su telar, Lin Mo cayó en un profundo trance. En su forma espiritual pura, se proyectó al barco de su padre y sus hermanos, vio lo que había pasado, y se las arregló para llevar a sus hermanos a tierra. Su madre no se dio cuenta de lo que la joven intentaba hacer y despertó a Lin Mo antes de que pudiera salvar a su padre. En algunas versiones de su mito, fue capaz de salvar a su padre y a tres de sus hermanos, excepto al mayor.

En su dolor, Lin Mo subió a la cima de un alto acantilado y se arrojó al mar. Antes de llegar al agua, su cuerpo se transformó en un puro rayo de luz celestial y ascendió al cielo donde se convirtió en la diosa Mazu. Cuando su última luz desapareció entre las nubes, un brillante arco iris apareció en el cielo, señalando el final de la tormenta.

Qianliyan y Shunfenger

Se dice que Mazu está custodiado por dos demonios, Qianliyan (千里眼), o “Ojos que pueden ver mil millas”, y Shunfenger (順風耳), o “Oídos que pueden oír el viento”. Antes de convertirse en sus protectores, tanto Qianliyan como Shunfenger habían pedido la mano de Mazu en matrimonio. Mazu aceptó, pero sólo bajo la condición de que la derrotaran en combate.

Durante la batalla subsiguiente, ella fácilmente sometió a ambos demonios con sus habilidades superiores de artes marciales y con la ayuda de un pañuelo mágico de seda que les inyectó arena en los ojos, cegándolos efectivamente.

En lugar de casarse con ella, Qianliyan y Shunfenger juraron servir como sus guardianes y nunca dejar el lado de Mazu.

Cultura pop

Mazu ha sido una figura religiosa muy popular en las comunidades costeras chinas desde la Dinastía Song. Antes de los tifones, los marineros afirmaban ver las brillantes túnicas rojas de Mazu en el agua, señalando la llegada de la inminente tormenta.

Se dice que Mazu aparece como un puro rayo de luz para los marineros necesitados, aunque algunos han afirmado haber visto a la propia diosa montada en un carro de nubes para salvarlos.

En 2009, la UNESCO añadió la Creencia y la Cultura de Mazu a su Lista Representativa del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad.

Aunque su mito se originó en la provincia de Fujian, el cuento de Mazu se extendió rápidamente por todo el mundo de habla china e incluso a países extranjeros, como Vietnam y Japón. Durante los siglos XIX y XX, la historia de Mazu se extendió a Occidente cuando los inmigrantes chinos dejaron sus hogares ancestrales y se trasladaron a tierras extranjeras.

Una vez que se establecieron en sus nuevos hogares, a menudo erigían templos dedicados a Mazu para agradecerle por su viaje seguro, un sentimiento que llevaría a la construcción de templos como el Templo Thien Hau en Los Ángeles. Su fiesta se celebra el 23 del tercer mes lunar.

Referencias

Bibliografía

  1. Colaboradores de Chinatownology. “Mazu”. Chinatownology . http://www.chinatownology.com/Mazu.html.
  2. Colaboradores de Wikipedia. “Mazu”. Wikipedia . https://es.wikipedia.org/wiki/Mazu.
  3. Winters, Riley. “Mazu”: Guardián legendario de los mares chinos y la maravilla de los medios sociales”. Orígenes Antiguos . https://www.ancient-origins.net/myths-legends-asia/mazu-legendary-guardian-chinese-seas-003094.