Epona era una diosa celta en su nombre hay una referencia a los caballos: en celta, “épico” significa “caballo” y la asociada “-ona” simplemente significa “sobre”. 

Conocida también como patrona de la naturaleza, la vida y la fertilidad, pero también la muerte.

La información más antigua sobre la diosa caballo Galli se puede encontrar en Juvenal (Sátiras, VIII, 155 y sigs.). Escribe: “… iurat / solam Eponam y facies olida ad praesepia pictas”.

También encontramos otro texto que menciona a Epona Minucius en Felix (Octavianus, XXVII, 7): “Nisi quod vos et totos asinos in stabulis cum Vestro vel [sua] Epona consecratis. ”

Se han excavado escritos muy conocidos sobre Epona en áreas similares a la antigua Galia y Alemania, pero también en las provincias del Danubio e incluso en Roma.

Muchos escritos están firmados por soldados y se encuentran cerca del asentamiento, lo que parece sugerir que los escritos, especialmente en el este, revelan culturas indígenas pero no culturas militares.

Diosa Epona

Epona tenía un lugar importante en la religión gala porque el caballo en sí era importante en la vida gala.

Recordamos cómo la caballería gala sacudió a las legiones romanas durante la conquista.

La reverencia a la diosa continuó lógicamente en el ejército. Sin embargo, todo apunta a que la gente corriente lo adora en el campo. Desafortunadamente, no existe un culto oficial a Epona en las principales ciudades.

La aparición de Epona en el arte varía funcionalmente según el origen de cada representación. Con algunas excepciones, Epona siempre se viste y se encuentra en presencia de caballos.

Además de estos animales, por lo general se lo muestra solo y, a veces, se lo describe como célibe.

La gran reina Epona y los caballos

Si bien estas características se encuentran en todas las descripciones, la ubicación y las actitudes de Epona y sus caballos varían según la ubicación encontrada.

Con algunas excepciones, Epona siempre se viste y se encuentra en presencia de caballos.

El primer tipo, que se encuentra en el noreste de la Galia y el Rin, muestra a una diosa sentada en un roble y, a veces, teniendo un potrillo. Llevado por un caballo, puede actuar como un símbolo funerario: para algunos está claro que llama al alma un viaje al inframundo (simbolizar un alma muerta por una mujer está en línea con las religiones populares antiguas).

En otro tipo de presentación, la diosa está rodeada de caballos (que a veces alimenta). Tales actuaciones se pueden encontrar principalmente en el centro de Gallia.

Hay otra forma de representar a Epona: está acostada sobre un caballo semidesnudo (como se encuentra en Allerey, Borgoña).

Sus características suelen ser un látigo o un alfiler. A veces tiene un perro ya veces dioses, diosas o espíritus (a menudo se encuentran imágenes locales de Marte, Hércules o Silvanus).

Cuando tenemos que estudiar los dioses celtas, a menudo es útil compararlos con la conocida tradición celta que dejó escritos mitológicos en Irlanda.

Relación con la diosa Rhiannon Cymric

Aunque el registro de la mitológica Irlanda celta (y Gales) comenzó a principios de la Edad Media y se relaciona principalmente con las Islas Británicas, a veces es útil intentar conectar con las antiguas tradiciones celtas que dieron nacimiento de estas historias.

Epona suele estar más cerca de la diosa Rhiannon Cymric (el nombre se deriva de la palabra celta “Rigantona” que significa “gran reina”), que aparece en Mabinog de Pwyllin.

Tal romance artúrico dice que no fue posible atraparlo mientras montaba a caballo porque viajaba muy rápido; entretuvo a los invitados de Harddlech cantando para la cena. Rhiannon estaba casada con Pwyll y Manawyddan. También tuvo la oportunidad de seguir a los muertos hasta aquí.

Ciertamente hay algunas similitudes entre Epona y Rhiannon, como su apego a los caballos, su papel como compañeros de los muertos, pero también hay diferencias de escala: la Diosa Epona estaba sola mientras la Reina Rhiannon estaba casada.

Además, Epona era particularmente amada por las limas, mientras que Rhiannon existía en la literatura celta (especialmente en Gran Bretaña).

Por tanto, si existe una similitud innegable entre los dos signos, sería más prudente no compararlos por completo.

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