Xipe Totec, o el Desollado, era un dios azteca de la fertilidad con una inclinación a usar la piel de la gente. Sus rituales incluían el sacrificio de gladiadores y el desollado ritual.

Xipe Totec era el dios azteca de la agricultura, las estaciones, los orfebres y las enfermedades. A menudo era representado usando un traje de piel desollada, y sus ceremonias asociadas enfatizaban su elección de atuendo.

Tales rituales generalmente culminaban con un traje de piel fresca hecho y usado por una estatua de Xipe Totec o uno de sus sacerdotes.

Hasta hace poco, los historiadores dependían de los textos españoles posteriores a la conquista para informarse sobre los orígenes y el culto de Xipe Totec. Sin embargo, en 2018, una excavación en Puebla, México, reveló un templo dedicado a su culto.

El templo, que fue fechado entre el 1000 y el 1260 d.C., pertenecía al pueblo Ndachjian-Tehuacan, que más tarde fue conquistado y absorbido por el Imperio Azteca.

Los aztecas pueden haber considerado ya a Xipe Totec como uno de sus principales dioses antes de esta conquista, ya que compartían una parte significativa de su panteón con los grupos étnicos vecinos.

Etimología

Mientras que algunos dioses aztecas tenían nombres que requieren interpretación para entenderlos, el nombre de Xipe Totec simplemente significaba “Nuestro Señor el Desollado”. Este era un nombre apropiado, ya que casi siempre era representado usando la piel desollada de una víctima de sacrificio.

Xipe Totec era conocido también por otros nombres, como Tlatlauhca, Tezcatlipoca Rojo, Yoalli Tlauana (Bebedor Nocturno), Tlaclau Queteztzatlipuca y Camaxtli.

Atributos

Según el Códice Ramírez, Xipe Totec “nació de un color rojizo en todas partes”, lo que explica su título de Tezcatlipoca Rojo. En la mayoría de las representaciones artísticas, Xipe Totec usaba un traje de piel desollada que era típicamente de color amarillo o dorado; su propia piel expuesta se mostraba generalmente en rojo.

Los trajes de carne de Xipe Totec eran bastante intrincados e incluían puntadas sobre el pecho donde el corazón de la víctima del sacrificio era removido antes del desollado.

Las manos del traje colgaban sueltas en la muñeca, y las propias manos de Xipe Totec se dejaban al descubierto.

Los labios dobles y las cuencas de los ojos eran características prominentes en las esculturas de Xipe Totec, resultado de la máscara de piel que usaba a menudo.

Familia

Xipe Totec era el hijo mayor de los dioses primordiales Ometecuhtli y Omecihuatl. Sus hermanos menores fueron los dioses creadores aztecas Tezcatlipoca (dios omnipresente del cielo nocturno y conocedor de todos los pensamientos), Quetzalcóatl (dios del viento, dador del maíz e inventor de libros y calendarios) y Huitzilopochtli (dios de la guerra y patrón del pueblo Mexica).

Xipe Totec - El dios azteca

Mitología

Mientras que las historias de sacrificios eran un elemento común en muchas religiones, los aztecas llevaron este elemento un paso más allá al involucrarse en una multitud de rituales de sacrificio.

Xipe Totec no era más que uno de los dioses que los aztecas buscaban apaciguar a través de los sacrificios humanos. Tales ofrendas al dios de la agricultura aseguraban que las lluvias ayudaran a que las cosechas crecieran en abundancia.

Bebedor nocturno

Uno de los muchos nombres de Xipe Totec era Yoalli Tlauana, o “bebedor nocturno”. Este nombre puede haberse referido a las lluvias nocturnas estacionales que eran necesarias para el éxito de los cultivos de los aztecas.

Otra interpretación sugirió que la palabra utilizada para la bebida, tlauana significa “beber hasta una ligera intoxicación”.

Se sabía que los sacerdotes aztecas ocasionalmente se intoxicaban para ciertos rituales, y esta práctica avanzó la teoría de que el nombre “guarda alguna relación con la celebración de los ritos [de Xipe Totec] en la noche”.

Patrón de los orfebres

Un rasgo único de Xipe Totec era su estatus de dios patrón de los orfebres. Los aztecas creían que el oro era sagrado, y lo reservaban para uso ritual o estatal. La palabra náhuatl para oro, teocuitatl , se traduce como “excremento de los dioses”.

Aunque pueda sonar divertido al oído moderno, los aztecas se tomaban muy en serio el estatus divino de este excremento.

Robar oro era una afrenta a los dioses en general, y a Xipe Totec en particular. Cualquiera que fuera sorprendido cometiendo este crimen era encarcelado hasta que llegaba el festival anual de Xipe Totec, y era desollado vivo durante las festividades.

El oro fue uno de los principales bienes entregados al Imperio Azteca como tributo de sus estados vasallos. Uno de los sitios donde se extraía el oro se llamaba “lugar del terrible dios Xipe Totec”.

En su mayor parte, el oro azteca se recogía a través del lavado; el polvo de oro recogido se almacenaba en calabazas huecas. Estas calabazas se utilizaban a su vez como unidad de medida para describir la cantidad de tributo que los aztecas exigían.

El Festival de Tlacaxipehualiztli

El calendario azteca, Xiuhpōhualli, estaba dividido en dieciocho meses de 20 días. El mes conocido como Tlacaxipehualiztli , que fue dedicado a Xipe Totec, vio muchos sacrificios rituales de gladiadores en honor al Desollado.

En tales rituales, los prisioneros de guerra eran atados a un obelisco de obsidiana y obligados a luchar contra los guerreros aztecas.

Los prisioneros tenían pocas posibilidades de victoria, ya que los guerreros a los que se enfrentaban estaban armados con macuahuitl , espadas de madera con filo de obsidiana. Los propios prisioneros estaban armados con macuahuitl ribeteado con plumas.

Otras víctimas sacrificadas eran asesinadas con flechas; el derramamiento de sangre simbolizaba la lluvia que los aztecas deseaban para sus cosechas. El corazón y la piel de las víctimas se quitaban después de completar los rituales.

Los sacerdotes y jóvenes comprometidos con Xipe Totec usaban la piel de las víctimas como capa hasta que estas prendas se pudrían o hasta que pasaba un mes. Después, las pieles eran enterradas en el templo de Xipe Totec.

La aparente fascinación por las pieles estaba relacionada con el papel de Xipe Totec como dios de la fertilidad. Los aztecas entendían que las serpientes y el maíz se desprendían de sus respectivas pieles como parte natural de su ciclo de vida.

El hecho de que Xipe Totec y sus seguidores llevaran pieles sugería que cada una de ellas era una fuerza vital lista para emerger de una cáscara aparentemente muerta.

Cultura pop

En el juego de rol móvil Brave Frontier, Xipe Totec apareció como un juguete de 1.000 años de antigüedad.

El número 5 de la serie de cómics de Grant Morrison de 1995 Los Invisibles presentaba un personaje que decía ser Xipe Totec.

Como el Xipe Totec de la tradición azteca, el personaje usaba la cara de un hombre como máscara.

El blog Friendly Atheist usó a Xipe Totec y su espeluznante proclividad por tener a la gente desollada como ejemplo mientras discutía la tendencia de la historia a olvidar a los dioses de las religiones desaparecidas.

Referencias

Bibliografía

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