Tláloc, el dios azteca de la lluvia y una de las más antiguas deidades centroamericanas, fue venerado por más de 2000 años, su influencia persistió mucho después de la conquista española.

Uno de los dioses mesoamericanos más antiguos y más venerados, Tláloc era el dios azteca de la lluvia y el trueno. Fue por su bendición que las lluvias estacionales llegaron a tiempo para la vital cosecha de maíz.

Si bien sus lluvias a menudo trajeron vida a las sociedades mesoamericanas, también podían quitársela.

Si llegaban en el momento equivocado, o en forma de tormentas intensas, las lluvias podían arruinar las cosechas y causar sequías o inundaciones.

Tláloc es uno de los varios dioses que el pueblo Mexica se negó a abandonar por completo tras la introducción del cristianismo, y en muchos sentidos su veneración nunca fue completamente abandonada.

Etimología

El nombre de Tlāloc se deriva de la palabra náhuatl tlalli que significa tierra, o suelo. Su nombre se ha tomado para significar “en la tierra”, quizás haciendo referencia a la humedad del suelo.

Los nombres alternativos de Tláloc, Tlamacazqui y Xoxouhqui, reflejan su papel de dios de la lluvia que da vida, que significa “Dador” y “Uno verde” respectivamente.

Atributos

Tláloc es uno de los más antiguos dioses centroamericanos con registros identificables de su culto que se remontan al año 100 AC. Estas primeras imágenes de Tláloc fueron encontradas en jarrones en Tlapacoya y llevaban su rostro junto a rayos.

Aunque no podemos decir con certeza cuál fue el papel de Tláloc en esta etapa temprana, o incluso cómo se le llamó, las imágenes utilizadas para representarlo fueron notablemente consistentes incluso durante largos períodos de tiempo.

Tlaloc es representado más a menudo con anillos alrededor de sus ojos, a veces descritos como ojos “goggle”, y colmillos puntiagudos.

Las imágenes de Tlaloc generalmente se clasifican en una de dos categorías: Tlaloc A se muestra con “un tocado de cinco nudos, [un] lirio de agua en la boca, [un] bastón y vaso, y [un] tocado de signo de año”, mientras que Tlaloc B tiene “una larga lengua bifurcada, [sólo] tres o cuatro colmillos pequeños, y un tocado con una banda en zigzag y tres elementos colgantes”.

Ambas categorías conservan los ojos “goggle” y el colmillo puntiagudo que ayudan a definir la apariencia de Tlaloc

Otro elemento de la multiplicidad de Tlaloc son los Tlaloques. Estos “pequeños Tláloc” eran los guardianes de los cuatro puntos cardinales (Norte, Sur, Este y Oeste) y sostenían el cielo.

El dios Chac sirve como el equivalente de Tláloc en el panteón maya. Como Tláloc, Chac era el dios del rayo y de la lluvia, y existía “tanto individualmente como un conjunto de cuatro dioses, uno para cada dirección cardinal”.

Familia

Mientras que muchos de los dioses aztecas tienen un parentesco tradicional, Tláloc y su esposa Chalchiuhtlicue fueron creados por los cuatro hijos de Ometecuhtli y Omecihuatl (Xipe Totec, Tezcatlipoca, Quetzalcoatl y Huitzilopochtli), o por Quetzalcoatl y Huitzilopochtli. El hijo de Tlaloc, Tecciztecatl, se convertiría en la luna después de seguir al dios Nanahuitzin en una hoguera de sacrificio destinada a crear el quinto sol.

Algunas historias dicen que Tláloc se casó inicialmente con Xochiquetzal, cuyo nombre significa literalmente “Pluma de Quetzal Flor” o “Pluma Preciosa Flor”. Sin embargo, Tezcatlipoca se la robó.

Tlaloc / Dios azteca de la lluvia

Mitología

Tláloc era un dios a menudo benéfico, aunque ocasionalmente inconstante, del agua, la lluvia y el trueno. Los aztecas le ofrecían sacrificios para asegurar que las lluvias estacionales llegaran a tiempo para una cosecha exitosa.

Los Cinco Tlalocs

Como con muchos dioses aztecas, hay múltiples Tlalocs. Una historia azteca cuenta cómo Tláloc y su esposa residían en una gran casa con un patio que contenía una serie de ollas. Los otros Tlalocs, o Tlaloques, se paraban en cada esquina del patio y elegían qué vasija romper.

Cada maceta se llenaba con un tipo diferente de agua que, al romperse, dictaría el tipo de lluvia que recibirían los cultivos.

Los aztecas deseaban “lluvias finas y suaves para los cultivos de brotes”, ya que cada uno de los otros tipos de lluvia podía significar la ruina de la cosecha.

Dependiendo de la leyenda, estos otros tipos de lluvia incluirían:

  • Lluvia de chubascos, que traería hongos y podredumbre
  • Lluvia helada
  • Lluvia de fuego o sequía
  • Lluvia de viento

Tlalocan: Un paraíso celestial

Los aztecas creían que el cielo estaba dividido en trece niveles, con una deidad o grupo de deidades asociadas a cada uno de ellos. Tláloc gobernaba el primer nivel, llamado Tlálocan.

En general, los distintos niveles del cielo estaban reservados para los que morían de forma violenta; Tlalocan no era una excepción.

Aquellos que experimentaban una muerte relacionada con el agua, como ahogarse, ser alcanzado por un rayo o sucumbir a una enfermedad relacionada con el agua, terminaban en el Tlalocan.

Aquellos que murieron debido a deformidades físicas asociadas con el Tlalocan también se encontrarían en su reino. El propio Tlalocan fue representado como un paisaje verde repleto de plantas comestibles; el reino existía en perpetua primavera.

El Templo en la cima del Monte Tlaloc

Para asegurar la lluvia que necesitaban, los aztecas ofrecían sacrificios anuales en un templo en la cima del monte Tlaloc. Notablemente, las víctimas de los sacrificios para estas ceremonias eran niños.

En la mayoría de los casos estos niños estaban ricamente adornados, y “sus lágrimas eran vistas como signos positivos de una inminente y abundante lluvia”.

El templo de la cima de la montaña, que probablemente también se usó para observaciones astrométricas y meteorológicas, fue derribado después de la conquista española.

Además de la ubicación clave del templo, la montaña ofrecía a los aztecas vistas panorámicas del este, permitiéndoles observar los cambios en los patrones climáticos y pronosticar las lluvias que requerirían sus cultivos recién plantados.

Adoración

Mientras que muchos dioses aztecas viven en obras de ficción, o incluso pueden seguir existiendo como iconos culturales, Tláloc parece haber persistido de manera más sustancial.

Cuando los españoles derrotaron al Imperio Azteca, inmediatamente comenzaron a imponer el cristianismo a los locales.

La práctica de la religión azteca fue prohibida y la Inquisición se estableció rápidamente para controlar y restringir cualquier culto ilícito.

El culto a Tláloc demostró ser uno de los aspectos más difíciles de detener de la religión azteca; los nativos rápidamente se volvieron hacia él cuando una sequía golpeó en 1539.

Piedra de los Tecomates

En el pueblo de San Miguel Coatlinchan (a veces llamado simplemente Coatlinchan) se descubrió un enorme estatuto de Tláloc a finales de 1880. El monolito fue identificado como Tláloc en 1903, y los locales pronto comenzaron a venerarlo como un símbolo de la deidad.

Los lugareños se refirieron a este monolito como Piedra de los Tecomates, llamada así por sus grietas parecidas a una calabaza.

Se consideraba que la estatua tenía poderes proféticos: el agua que se acumulaba en los tecomates indicaba la próxima lluvia. Además, el agua acumulada en sí misma se consideraba que tenía poderes curativos.

En 1963, la estatua de 168 toneladas fue trasladada a la Ciudad de México durante la estación seca. Supuestamente, el día en que la estatua llegó a la Ciudad de México, “la tormenta más fuerte que se haya registrado en esta época del año arrasó el valle.

Lluvia incesante cayó del cielo durante días en lo que algunos afirmaron que sólo podía ser un evento sobrenatural”.

La estatua aún puede ser visitada en el Parque Chapultepec, Ciudad de México.

Tlalocan: Un templo reconstruido

El templo en la cima de Tlalocan fue destruido, probablemente por la Inquisición española o sus partidarios, a principios del siglo XVI. El registro arqueológico muestra que, tras la destrucción del templo, la cima de la montaña estuvo aparentemente sin usar durante siglos.

Sin embargo, eso cambió en el siglo XX, cuando un grupo de investigación descubrió que un pequeño templo había sido reconstruido en algún momento entre 1957 y 1982.

Cultura pop

El artista Jesse Hernández ha lanzado varias piezas dedicadas a Tláloc. La primera salió en 2008 y fue un Qee de 16″ pintado con motivos clásicos inspirados en Tlaloc. En 2018 diseñó una edición limitada de Dunny (un tipo de juguete de arte de vinilo coleccionable) que se asemejaba a Tlaloc.

Referencias

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