Uno de los dioses más antiguos del panteón azteca, Mictlantecuhtli era el dios de la muerte y, al igual que el Hades griego, gobernaba sobre la tierra de los muertos.

Mictlantecuhtli era el dios azteca de la muerte que gobernaba sobre Mictlan , la tierra de los muertos.

Como Hades, el submundo griego, Mictlan era donde la mayoría de la gente pasaba su vida después de la muerte, sin importar su estatus moral.

Etimología

El nombre de Mictlāntēuctli refleja su papel en la cosmología azteca, así como su lugar de residencia. Su nombre proviene de su estatus como gobernante de Mictlan , y simplemente significa “Señor de la Tierra de los Muertos”.

Atributos

Mictlantecuhtli fue más comúnmente representado como una figura esquelética, aunque también se han encontrado relieves que lo representan como un cráneo con ojos. A veces se le mostraba con la boca abierta, listo para recibir las estrellas fugaces que desaparecían durante el día.

En el universo azteca, cada uno de los puntos cardinales estaba asociado con uno de los reinos divinos. Se creía que Mictlan estaba ubicado en el “norte”; por lo tanto, la dirección estaba asociada con Mictlantecuhtli.

Familia

Al igual que varios otros dioses aztecas tempranos, Mictlantecuhtli no nació de otro dios, sino que fue creado por Xipe Totec, Tezcatlipoca, Quetzalcoatl y Huitzilopochtli durante su construcción del universo.

La esposa de Mictlantecuhtli, Mictecacihuatl, fue creada al mismo tiempo que su marido, y la pareja gobernó el inframundo juntos.

Tal arreglo no era usual; la mitología azteca frecuentemente presentaba dioses binarios (usualmente en parejas hombre-mujer) que compartían el poder sobre sus respectivos dominios de influencia.

Dios Azteca Mictlantecuhtli

Mitología

Como el señor azteca del inframundo, Mictlantecuhtli jugó un papel similar al del Hades en la mitología griega. En lugar de servir como juez de los muertos, Mictlantecuhtli simplemente trató de mantener el orden en su dominio.

Este deseo de orden a veces llevó a Mictlantecuhtli a chocar con otros dioses aztecas y sus deseos más creativos.

Orígenes

Mictlantecuhtli fue descrito muy temprano en la historia de la creación azteca. Después de que Ometecuhtli y su esposa Omecihuatl dieron a luz a sus cuatro hijos, nada importante sucedió durante 600 años.

Después de esta pausa, sus hijos – Madame Totec, Tezcatlipoca, Quetzalcoatl y Huitzilopochtli – comenzaron el proceso de construcción del cosmos. Sus acciones iniciales incluyeron la creación del sol, un hombre y una mujer, el maíz, el calendario y, finalmente, el señor y la señora de la tierra de los muertos. Según el Códice Ramírez :

Luego crearon Mitlitlatteclet [Mictlantecuhtli] y Michitecaciglat [Mictecacihuatl], marido y mujer, y estos eran los dioses de las regiones inferiores ( infierno [sic]), en las que se colocaban.

Huesos robados

Después del amanecer de la Quinta Edad, el mundo estaba sin gente. Para remediar esto, Quetzalcóatl se propuso adquirir los huesos de los humanos originales de la tierra de los muertos. Mictlantecuhtli le dijo a Quetzalcoatl que podía tener los huesos, pero sólo si iba por Mictlan haciendo sonar una concha de caracol sin agujeros.

No es alguien que rechace un desafío, Quetzalcóatl hizo que los gusanos hicieran un agujero en la cáscara para que se pudiera tocar; también llenó la cáscara con abejas para que sonara constantemente.

Poco después de realizar estas tareas, Quetzalcóatl le dijo a Mictlantecuhtli que había cambiado de opinión y que iba a dejar a Mictlan sin los huesos.

Esto, sin embargo, era sólo una artimaña para cubrir su escape, ya que secretamente ya los había tomado.

Sin embargo, antes de que Quetzalcóatl pudiera escapar de Mictlan, Mictlantecuhtli descubrió su artimaña e hizo que sus secuaces cavaran una fosa para atraparlo.

Quetzalcoatl, que se distrajo brevemente por una codorniz, cayó en la fosa, causando que los huesos robados se esparcieran por el suelo.

Eventualmente, Quetzalcoatl logró recoger los huesos y escapar de Mictlan. Más tarde, mezcló los huesos con su sangre y maíz, creando los primeros humanos de la quinta edad. Los aztecas usaban este mito para explicar por qué la gente a menudo variaba en altura.

Culto de los muertos

El culto azteca a los muertos se centraba en Mictlantecuhtli y Mictlan, aunque dioses como Tláloc, Huitzilopochtli y Coatlicue también se asociaban con la muerte en circunstancias específicas.

Mientras que la mayoría de los muertos encontrarían el camino a Mictlan, algunos se verían transportados a los reinos de estos otros dioses.

Aquellos que sufrieron una muerte por agua (inundación, relámpago, ciertas enfermedades) terminarían en Tlalocan, mientras que los que murieron en batalla se unirían a Huitzilopochtli por un tiempo antes de ser resucitados como colibríes.

Los que morían en el parto viajaban hacia el oeste con el sol poniente, siguiendo a Coatlicue o su disfraz de Cihuacoatl.

La fiesta azteca Hueymiccaylhuitl , o gran fiesta de los muertos, celebraba a los recién fallecidos y los ayudaba en su viaje a Mictlan. Después de la muerte de alguien, los aztecas cremaban los restos de la persona fallecida.

Desde allí, el alma fallecida se embarcaría en un viaje de cuatro años a través de los diversos niveles del inframundo y tendría que superar una serie de pruebas a lo largo del camino.

Eventualmente, aquellos que completaran con éxito el viaje se encontrarían en el nivel más profundo del inframundo: Mictlan. Hueymiccaylhuitl se celebró no sólo para ayudar a los que se embarcaban en este viaje, sino también para permitir a los muertos una oportunidad anual de regresar y visitar la tierra de los vivos.

Cultura pop

En el videojuego Fortnite , la piel de Mezmer estaba basada en Mictlantecuhtli. La identificación de la piel y los artículos del set de cosméticos, todos desmintieron su inspiración azteca. La descripción de la piel, sin embargo, evitó cualquier mención del panteón azteca:

Mezmer es una piel que le da a un avatar un traje verde, grandes ojos y dientes como los de un zombi. La piel combina el horror con la comedia.

Mictlantecuhtli apareció como un personaje recurrente en la serie de historietas El Muerto: El Zombi Azteca . También apareció en el cómic de 1998 “El aturdimiento de los muertos: La edición del número uno”.

En 2007 la serie de cómics El Muerto: The Aztec Zombie se convirtió en una película de acción en vivo titulada simplemente El Muerto.

Dirigida por Brian Cox, la película mostraba a Mictlantecuhtli como un esqueleto. Todas las líneas habladas del personaje fueron pronunciadas en la lengua náhuatl.

Referencias

Bibliografía

  1. Nutini, Hugo G. “Componente prehispánico del culto sincrético de los muertos en Mesoamérica”. Etnología 27, no. 1 (Enero 1988): 57-78. https://www.jstor.org/stable/3773561.
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  3. Lee, Kay Almere y Jason J. González. Manual de Mitología Mesoamericana . Oxford: ABC-CLIO, 2000.
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